In toata experienta mea de “cascofil” am probat cele mai dorite casti dinamice create vreodata, unele din ele mi-au lasat impresii foarte pozitive, cu altele am avut dezamagiri. Curiozitatea si dorinta de a cunoaste m-au determinat sa incerc ceva nou, si anume castile ortodinamice (planar magnetice). Cu vreo 2 ani in urma cand tocmai a fost lansat Sennheiser HD800 pe piata si cu putin timp dupa Beyerdynamic T1, pe internet au inceput sa apara discutii despre o companie noua, mult mai mica decat Grado, care a inceput sa produca casti planar magnetice – tehnologie folosita pe vremuri de Sansui, Yamaha si mai nou Fostex . Castile mentionate mai sus erau folosite foarte des in studiouri de renume, datorita reproducerii fidele a sunetului si a raspunsului in frecventa aproape liniar.

In anul 2008 doi prieteni Alex Rosson si Sankar Thiagasamudram, ambii pasionati de muzica si aparatura audio de calitate au fondat Audez’e – o companie mica situata in Los Angeles, avand ca scop crearea unor casti cu cel mai corect raspuns in frecventa, ce pot fi folosite atat in studiou, cat si acasa.

Primul lor model LCD-1 a primit un feedback atat de pozitiv incat primele bucati au fost precomandate si cumparate instantaneu. Cu aceasta ocazie producatorii, datorita feedback-ului primit de la posesorii castilor, au dorit sa imbunatateasca driver-ul, sa micsoreze diafragma si grosimea ei, in acelasi timp folosind componente mai calitative. De asemenea, au imbunatatit si design-ul castilor, de data aceasta optand pentru un look mai clasic, mai rafinat. Astfel au fost create Audez’e LCD-2.

In ultimul an Audez’e LCD-2 a fost supusa mai multor schimbari estetice, mai intai au fost aduse  schimbari partii metalice pentru a reduce rezonanta care se crea intre drivere si grila metalica, prin aceasta facand castile si mai deschise. Dupa aceea au inclinat usor conectorul mini-XLR, ultima schimbare fiind cablul mai calitativ si eliminarea microfoniei. Sonic driver-ul a fost si el putin modificat ajungand la revizia 2, care dupa spusele producatorului ar trebui sa aiba frecventele extreme mai delimitate si adanci, iar soundstage-ul si imaginea stereo imbunatatite.

LCD-2 a fost bine primita de catre inginerii audio, de catre audiofili si ascultatori de rand. De aici mi-a venit  curiozitatea de a incerca niste casti planar magnetice (ortodinamice cum se mai spun) despre care nu aveam nici cea mai mica idee in ceea ce priveste sunetul.

Am primit revizia a doua, cu banda de suspensie din piele, nu din spuma, adica modelul ce se comercializeaza la pretul de 995 USD.

Mare a fost surpriza cand am primit pachetul si l-am deschis.
Castile vin intr-o superba cutie din lemn lucios de culoare rosiatica, avand interiorul din catifea rosie, toate acestea contribuind cu succes la impactul vizual.  Despre casti pot spune ca imbina frumos materiale precum: lemn de palisandru caraibian, piele naturala si metal.

Castile sunt foarte rafinate, atat de frumos lucrate, incat iti vine greu sa crezi ca totul este facut si lucrat manual. Banda de suspensie cat si pad-urile sunt facute manual din piele de oaie, lemnul de palisandru este frumos lucrat si finisat, totul da impresie de pasiune si dedicatie.

Chiar daca driver-ul planar magnetic este creat in configuratie push-pull (primul strat dinamic ce impinge si al doilea strat din aluminiu ce este atras de catre magneti), casca in sine are eficienta buna, avand 50 de Ohmi, adica se poate scoate 91 decibeli(dB) cu 1mW si poate rezista la maximum 15W, ceea ce inseamna o iesire de 133 decibeli, cu toate aceastea la 133 decibeli are distorsiunea armonica (THD)aproape  0.5 %. Nu cred ca exista alte casti cu aceste caracteristici, nici macar HD800 nu are distorsiunea atat de joasa la volumul maxim.

Fiecare driver este testat in parte pentru distorsiune, eficienta si impedanta. Driver-ul trece si printr-o serie de teste, dupa care sunt inspectate atent, frecventele apoi fiind masurate la fiecare casti in parte si inregistrate in diagrama de frecventa care vine in cutia produsului. Fiecare cumparator primeste ranspunsul de frecventa al castii respective. Desigur este foarte bine venita aceasta diagrama de frecventa, deoarece fiecare LCD-2 este unica in felul ei si va suna putin diferit fata de surorile ei gemene. Cablul detasabil creat din cupru de puritate ridicata are iesire 6.5mm si intrare mini-XLR, cablul poate fi comandat si in configuratie balansata.

Castile au o greutate de 550 grame, ce le face destul de grele, insa pad-urile din piele umflate cu spuma atenueaza o parte din greutate, odata plasate corect devin foarte comode si fixe. In primele ore de ascultare se poate simti o presiune putin mai mare in jurul urechilor, insa dupa aproximativ 30 de ore de utilizare banda se mai lasa, presiunea aproare disparand.

Specificatiile tehnice complete:
• Planar Magnetic Transducers.
• Custom designed Caribbean Rosewood earcups.
• Specially designed premium lamb skin leather earpads.
• Diaphragm excursion of 2.5 mm p-p for very high SPL. Maximum output exceeds 130 dB.
• Left and rear transducers have matched sensitivity and frequency response within +/- 0.5 dB.
• Specially designed self closing, acoustically transparent magnetic structure with highest grade Neodymium magnets.
• Large diaphragm area creates plane sound waves that enter ear canals the same way as it happens in real environment.
• Frequency Response: 5 Hz – 20 KHz, usable high frequency extension 50 KHz.
• Distortion: less than 1% even at full output.
• Impedance: 50 Ohms, nominal
• Maximum diaphragm excursion: 2.5mm p-p
• Efficiency: 91 dB/1mW
• Maximum output: 133dB, 15W
• Transducer active diaphragm area: 6.17 square inches.
• Input cable: Custom cable with mini XLR connectors

Am ascultat LCD-2  pe o mare varietate de muzica, incepand cu clasica, jazz si terminand cu eletronica, rock si metale.

In mare parte am ascultat:

  • Dvorak – Symphony No.9
  • Dmitri Shostakovich – Symphony No. 10
  • Beethoven – Adagio Cantabile From Sonata Op.13 (Pathetique)
  • Antonio Vivaldi – Four Seasons – Concerto In E Major ‘Spring’
  • Mike Silver – Old Fashioned Saturday Night
  • Samantha Crain – The Dam Song
  • Infected Mushroom – Heavyweight
  • Chemical Brothers – Escape 700 (Hanna Soundtrack)
  • Michael  Jackson – Black Or White
  • The Beatles – Stereo Remasters
  • The Doors – Light My Fire (DCC Remaster)
  • Tool – Sober
  • Nightwish – The Kinslayer
  • Moonspell – Vampiria

Caracterul sonor:

Fluiditatea este prima caracteristica a sunetului care mi-a venit in minte atunci cand am facut prima auditie. Sunetele parca plutesc in aer, se invart  armonios in  jurul tau si apoi curg incet pe rau,( senzatie greu de-a fi descrisa). LCD-2 au un sunet rotunjit, moale si  placut, in comparatie cu HD800 care suna mai direct, mai ascutit, avand unghiuri drepte, fara nici o rotunjire – un sunet un pic mai digital as zice.

Pe muzica clasica, instrumentele bazate pe corzi au un timbu dulce si siropos. Atat strunele cat si vocile suna plin, masa de aer fiind usor miscata catre ascultator. Viorile suna real, iar fiecare vibratie este auzita pana la urma. Toate instrumentele pot fi foarte usor delimitate in spatiu de catre ascultator, nici macar nu trebuie sa iti “incordezi” creierul sa dinstingi fiecare instrument unde este plasat.

Sunetul capata o textura densa, rar intalnita la casti. De exemplu HD800 nu suna dens aproape deloc, suna aerisit si cu soundstage larg, insa sunetul pare mai palid, mai plat. LCD-2 in schimb suna mai vivid, fiecare nota muzicala poarta impreuna cu ea lovitura si greutatea sa. Simti masa aerului cand te loveste, caracteristica aproape inexistenta pe muzica clasica la alte casti.

In ceea ce priveste muzica electronica, pot spune ca am intalnit un efect nou –  sunetele parca vin de nicaieri, din vid, iar fundalul este absolut silentios, negru, inexistent, mut. Ascultand Infected Mushroom si Chemical Brothers am avut parte de niste senzatii tari, intreg corpul meu reactiona la sunetul perceput de ureche. Cred ca in mare parte aceasta se datoreaza driver-ului ce lucreaza in topologia push-pull si care creaza un impact imens, sunetul devenind foarte rapid si lovind cu putere.

Viteza bass-ului si impactul sau este ceva incredibil pe aceste casti, insa acesta nu este boomy, umflat sau necontrolat. Chiar daca uneori am senzatia unui subwoofer in cap, bass-ul este mereu controlat si precis. In afara de viteza am simtit ca basul are extensie si adancime buna, coborand la cele mai joase octave. Nu cred ca pot recomanda altceva pentru muzica electronica, pentru iubitorii de electro LCD-2 este o adevarata placere.

Cuplate cu Chord DAC64 si amplificate de Burson HA-160D, castile capata o autoritate si un echilibru rar intalnit. De exemplu in cazul castilor Denon D7000 nu am reusit sa obtin un bass perfect controlat indiferent de componentele folosite in lantul audio. Aceeasi poveste este si cu HD800, incerc sa linistesc inaltele cu un amplificator pe lampi, insa se pierde ceva din detaliu sau aerisire. Pe LCD-2 nu este cazul. Castile suna echilibrat si natural de la inceput.
Dupa aproximativ 30 de ore de burn-in am simtit ca sunetul s-a maturizat.

Ascultand piesele lui Michael Jackson si The Beatles, am simtit o naturalete si un ton analogic  foarte placut  urechii. Un mare rol au jucat frecventele medii aici. Personal cred ca au cele mai bune medii, urmate de castile Grado. Chiar daca evit sa folosesc cuvinte mari, de aceasta data chiar pot sa afirm ca mediile sunt chiar “magice” si reproducerea fidela al mediilor este probabil cel mai greu lucru de realizat.

Vocile sunt redate exact la centru intr-un mod expresiv si placut, fiind usor conturate de catre LCD-2. Orice muzica vocala sau jazz  ascultata pe ele, a sunat sublim, din orice punct de vedere.

Pe muzica The Beatles si The Doors s-a auzit incet hiss-ul inregistrarii. Dar nu este atat de accentuat sau deranjant ca pe Grado RS-1 de exemplu. A fost mai calm, si nu mai apare in mod pregnant  dupa ce isi fac simtita prezenta si restul instrumentelor pe fundal.

De 3 zile tot incerc sa scriu review-ul, dar cum pun castile pe urechi si incep sa ascult muzica, pierd notiunea de timp si ma trezesc in miez de noapte ca este timpul de culcare. Cu LCD-2 uit de mine si de tot, un singur gand il am in minte: Hai inca un album si gata! Este uimitor cat de melodios si placut este sunetul, de parca te cheama mereu inapoi.

Pe langa medii si bass-ul bine conturate si inaltele sunt de apreciat. Frecventele inalte mi se par foarte extinse, clare si bine definite fara sa devina sibilante sau sa deranjeze timpanul.

In ceea ce priveste inaltele, Castile HD800 sau T1 sunt exact opusul castilor LCD-2. T1 si HD800 le “imblanzesti” numai cu lampi, iar daca o faci, pierzi din extensie. LCD-2 are extensie, timbru, percutia suna clar si usor la ureche. Inaltele nefiind niciodata agresive sau subtiri – tiuite. Aceast lucru  face auditia foarte placuta si neobositoare, poti sa asculti piesele favorite ore in sir.

Inaltele chiar sunt cu totul speciale, sincer nu stiu cum este posibil asa ceva, probabil se datoreaza tehnologiei planar magnetic care joaca un rol important in definirea sunetului. Daca as atribui castilor un gust, as spune ca LCD-2 are gustul unui vin vechi, pe cand HD800 are gustul unui wisky modern.

Daca pe Grado RS-1 mi-a placut cum suna rock-ul, pe HD800 mi-a placut cum suna  muzica clasica si jazz-ul, iar  pe T1 mi-a placut viteza muzicii electronice, castile LCD-2 exceleaza in toate.

Unicul minus gasit la LCD-2, a fost scena putin mai mica decat la HD800, usor inferioara si lui T1, insa senzatia de grandiozitate a ramas prezenta. Scena este mai mica, insa delimitarea instrumentelor in spatiu si imaginea stereo nu au avut de suferit. Ba chiar imi place mai mult imaginea stereo si proiectarea 3D la LCD-2. Datorita imaginii bine conturate am putut auzi cu usurinta sunete ascunse in decor, microdetalii, alte casti punandu-ti la incercare auzul sau abilitatea de  focusare.

Atat macrodetaliile cat si microdetaliile sunt usor auzite si proiectate in jurul ascultatorului.  In unele piese  sunt atat de real redate  efectele tridimensionale incat  ai senzatia  ca te afli in sala de concerte. Nu am simtit pierderi in detaliu fata de HD800 sau T1, sau sunet stereo extrem cum apare pe RS-1. Audez’e au driver-ul usor inclinat ca sa imite sunetul boxelor, astfel creandu-se un sunet mai natural, efectul stereo nefiind atat de agresiv.

Castile LCD-2 par naturale si echilibrate, nu au o coloratura aparte si nici o frecventa mai accentuata, as zice ca sunt usor intunecate si calde, dar in rest mi se par unele din cele mai corecte casti de pe piata. Nu stiu cum suna revizia 1, insa acestea care le-am primit sunt aproape perfecte, daca nu iau in calcul greutatea de 550g, auditiile foarte lungi avand usor de suferit din aceasta cauza.

Pot spune ca LCD-2 sunt destul de confortabile, chiar daca au o greutate mai mare decat concurenta. Datorita ear pad-urilor foarte moi si pufoase si a benzii de suspensie din piele, uiti ca se afla pe urechi. In primele ore se simte o mica presiune si deranj in partea posterioara a urechii, insa dupa aproximativ 30 de ore de ascultare presiunea dispare si castile devin confortabile si stabile pe cap. De asemeanea cred ca in timp vor ceda si mai mult devenind si mai confortabile, caracteristica valabila pentru orice model de casti. De aceea la capitolul confort primesc nota peste medie din partea mea.

Amplificarea.
LCD-2 avand sensibilitatea de 91 dB/1mW sunt destul de usor de condus chiar si de catre portabile. Pe muzica mai noua, am primit rezultate mai mult decat acceptabile, dintr-un Ipod Touch si dintr-un Sansa Clip+, pe unele piese rock mai noi, nu a fost nevoie sa folosesc volumul maxim. Desigur o mare parte din rafinament , control, scena si sunet 3D dispare, insa merg decent si din portabile. Ma gandesc, ca o placa audio interna mai rasarita, gen Auzentech Forte sau Xonar Essence sau D2 au fi suficient pentru cei cu bugete reduse.

Pe bugete reduse recomand si solutii externe bune asa ca: Audinst HUD-mx1, iBasso D6, Audiotrak Prodigy Cube, Audiotrak Dr.DAC2 DX, StyleAudio Carat Ruby 2 sau Carat Peridot.

Pentru bugete mai rasarite, orice DAC profesional cu iesire de casti este recomandat: Lavry DA11, Burson HA-160D, CEntrance DACmini, Grace Design m903.

Personal am preferat mai mult iesirea din Burson HA-160D, sunetul capatand control, rafinament si viteza, la casti de un asa calibru, desigur ca recomand achizitionarea unul amplificator dedicat de casti. LCD-2 au o sinergie excelenta cu Burson si cu Naim Headline 2, nu se impaca atat de bine cu lampile sau cu Sugden HA-4. Pe lampi sunetul devine putin mai lent si mai nefocusat, de aceea daca folositi lampi, atunci recomand lampile din productia noua (JJ, Sovtek, Electro-Harmonix, Sophia Electric, Emission Labs, KRK) care sunt un pic mai rapide si mai rezolute.

Ca transport am folosit calculatorul, alimentand cu fisiere flac DAC-ul Chord DAC64, care este o sursa fantastica. Diferenta dintre mai multe DAC-uri sau amplificatoare a fost perceputa cu usurinta si in LCD-2, ceea ce inseamna ca este sensibila la orice schimbare in sistem. As incerca si  alte cabluri decat cele stoc pentru LCD-2, unele mai profesionale, sau cabluri de alimentare mai bune pentru amplificator si DAC, diferentele ar trebui sa fie sesizabile.

De preferat ar fi un amplificator cu impedata cuprinsa intre zero si cinci ohmi, mai sus de atat sunetul ar putea fi mai putin clar si mai nefocusat, de aceea amplificatoarele pe lampi in topologia OTL (output transformer less) nu sunt deloc recomandabile.

Concluzii:
Niste casti fantastice din toate punctele de vedere:  sunet, rafinament, design si confort. Tot ce ti-ai putea dori.
LCD-2 mi s-au parut niste casti romantice si melodioase, este usor sa le recomanzi iubitorilor de  muzica care isi cauta nirvana audiofila intr-un sistem mai “intim”. De cand  am primit LCD-2, sunt in topul preferintelor mele, celelalte casti se uita cu invidie  la mine.  Caracterul sonor este cu adevarat aparte si mai aproape de analog. Daca ar fi sa le compar cu o pereche de boxe, probabil as spune ca seamana cel mai mult cu Dynaudio Contour S 1.4 care le-am ascultat cu cateva zile in urma la Savu.

Pro:
-Bass adanc, rapid si controlat
-Media cremoasa si dulce
-Inalte bine definite si neagresive
-Sunet detaliat, dinamic, vioi, foarte aerisit si relaxant
-Una dintre cele mai bune imagini stereo  intalnita la casti
-Cablul este de calitate si detasabil, un mare plus
-Hand made, calitatea constructiei ireprosabila

Contra:
-Sunt mai grele decat alte casti audiofile
-Soundstage usor mai strans decat concurenta
-Te vor lasa fara timp liber

Aduc multumiri companiei Audez’e, lui Sankar Thiagasamudram si lui Alex Rosson pentru amabilitatea, profesionalismul si promtitudinea aratata. A fost o placere sa ascult aceste casti, si cred ca mult timp voi simti lipsa lor.

Echipamente folosite pentru review:

Casti: Audez’e LCD-2, Sennheiser HD800, Beyerdynamic T1
Procesoare audio (DAC): Chord DAC 64, Burson HA-160D, AD Labs RD-26
Amplificatoare de casti: Burson HA-160D, Naim-headline-2, Sugden HA-4

Cu respect,
Sandu Vitalie