M2Tech este o companie italiana, relativ noua pe piata audio, care a lansat cu cativa ani in urma revolutionarul produs hi-Face, destinat ascultarii muzicii pe calculator. Acest device este un transport de foarte buna calitate ce transforma semnalul USB in coaxial si elimina potentialul zgomot (digital) ce vine din calculator. Pretul mic si produsul inovator au ridicat rapid rangul companiei, oferind in acelasi timp un bun reper al potentialului inginerilor italieni. In decursul anilor, M2tech a lansat produse noi care au fost apreciate de public, atat datorita performantei, cat si a pretului competitiv. In acest articol voi vorbi despre Young, unul dintre cele mai promitatoare DAC-uri care au aparut pe piata in ultimul an.

 Descrierea tehnica

Young este un DAC single ended (SE) de inalta performanta, avand la baza 5 intrari digitale (USB,Coaxial, BNC, Optic si AES/EBU).
Unul dintre punctele forte ale acestui DAC este calitatea intrarilor la nivel hardware si software, in special intrarea USB. Aceasta intrare este bazata pe convertorul digital hi-Face EVO, capul de serie al producatorului italian si unul dintre cele mai bune convertoare de pe piata. Am testat 4 din cele 5 intrari (exceptie AES/EBU) si in topul clasificarii se afla intrarea USB. Producatorul recomanda de asemenea intrarea USB de tip asincron, fiindca pot fi redate fisierele 32 bit /352.8 kHz si 384 kHz, celelalte intrari fiind limitate la 24 bit /192KHz.

Young are in dotarea standard un alimentator AC/DC de 15V, o solutie mai putin fericita pentru un convertor cu pretentii, dar pentru o performanta fara compromis se poate achizitiona separat o sursa de alimentare dedicata, bazata pe baterii, denumita Palmer. Am testat DAC-ul in ambele variante: cu si fara bateria Palmer. Mai jos veti gasi impresiile mele bazate pe alimentarea stoc, insa voi mentiona si beneficiile aduse de Palmer.

O data conectat la PC prin USB-ul asincron, pe display-ul de mari dimensiuni apare bit-rate-ul piesei care canta. DAC-ul are doua butoane pe panoul din fata, unul de pornire/oprire si unul pentru selectarea intrarii.
Aparatul in sine este destul de mic si compact, ma asteptam sa fie ceva mai mare si mai greu, insa dimensiunile lui nu reflecta performantele de care este capabil. Este construit in totalitate din aluminiu anodizat, cu exceptia panoului din fata ce pare a fi mai mult o plasa de metal pentru a putea vedea si ledurile care indica informatiile necesare ascultatorului. Cu exceptia sursei de alimentare, aparatul este solid lucrat, afisand o buna calitate a fabricatiei.

Specificatiile producatorului sunt:

Size: 200(w) x 50(h) x 200(d) mm
Weight: 1Kg approx.
Sampling Frequencies(kHz):
44.1, 48, 88.2, 96, 176.4*, 192*, 352.8**, 384**
Resolution: 16 up to 24 bit (S/PDIF, AES/EBU, optical), 16 to 32 bit (USB).
Frequency response: 10-20kHz +0.1/-0.5dB (fs = 44.1kHz)
10-90kHz +0.1/-0.1dB (fs=384kHz)
SNR: 121dB (A weighted, 192kHz, 24 bits, 20kHz bandwidth)
THD+N: 0.0003% (192kHz, 24 bits)
Inputs: 2 x S/PDIF (RCA and 75 Ohms BNC)
1x AES/EBU (XLR)
1x optical (Toslink)
1x USB (USB female Type B)
Output: single ended on RCA female
Output voltage: 2,65Vrms (7.5Vpp @ 0dBFS)
Supply voltage: 15V-18VDC
Supply current: 240mA@15V

*: not on Toslink
**: only USB

Sunetul:

Prima impresie lasata de acest DAC este nivelul ridicat al detaliilor si sunetul foarte aerisit.

Fara nici un dubiu, este cel mai detaliat, aerisit si precis DAC testat pe sistemul meu pana acum. Am ascultat in decursul timpului, in diverse conjuncturi, DAC-uri mai scumpe si foarte bine cotate, dar impresiile sunt irelevante atat timp cat nu le-am testat pe unul dintre sistemele pe care le utilizez in testele noastre.
Conectat prin USB, DAC-ul are fundalul atat de intunecat, incat am dat volumul amplificatorului la maxim si nu am auzit NIMIC, pe alte DAC-uri s-ar fi auzit un mic zgomot de fundal. Totodata, avand distorsiunea atat de joasa, m-am trezit ca ascultam la un volum mai ridicat decat cel la care obisnuiam sa ascult, pentru ca nu mai simteam distorsiunile si automat ridicam volumul mai sus ca sa le aud. Uimitor ce noise floor poate avea!

Felul in care reda microdetaliile este uluitor, orice zgomot sau sunet ascuns pe fundal este sesizat cu usurinta. Muzica redata nu este fortata, este libera, aerisita si totul suna mare si larg. Inca un punct forte al acestui DAC il reprezinta  raspunsul in frecventa, redat ireprosabil.

Bass-ul a sunat autoritar, rapid, avand lovitura precisa, clara si un impact foarte bun. De asemenea, pe muzica rock mai rapida se aude foarte clar redarea bass-ului si a notelor pe mai multe nivele/substraturi, acest aspect fiind insesizabil pe alte DAC-uri. Se simte usor intensitatea fiecarui sunet redat, cat si distanta pana la ascultator, care se poate plimba cu usurinta in jurul tuturor instrumentelor. Ascultand o muzica orchestrala, ma pot usor concentra doar asupra unui singur instrument neglijand celelalte, datorita aerisirii si imaginii stereo bine conturate. In orice muzica ascultata nu am simtit aglomeratie, sunet infundat sau ca nota precedenta sa distruga nota imediat urmatoare.
DAC-ul tine pasul usor cu muzica si suna lin, nefortat, de parca ar fi o plimbare in parc pentru el.

Daca  va doriti un DAC extrem de precis si curat, cu microdetalii foarte bune, scena, imagine stereo si aerisire, atunci DAC-ul Young este alegerea pe care as face-o.

Ascultat in varianta cu alimentarea stoc, DAC-ul Young prezinta urmatorul dezavantaj: frecventele medii sunt mai uscate si nu au fluiditatea pe care o stiam prezenta in varianta cu alimentatorul dedicat. Mediile nu au fost atat de focusate, au ramas pe planul doi, iar vocile au devenit usor stridente. Acest aspect a fost inlaturat folosind bateria Palmer, lichiditatea vocilor a revenit, mediile au devenit mai bogate, mai grele si au umplut spatiul gol.

Frecventele inalte la inceput mi s-au parut mai accentuate, insa dupa o perioada de burn-in de aproximativ 100 de ore, efectul a disparut. La momentul actual inaltele sunt detaliate, nezgaraiecioase, extinse si lichide. Cu siguranta este un DAC detaliat, dar si muzical in acelasi timp. Sunetul, chiar daca este foarte detaliat, nu mi s-a parut deloc clinic, analitic sau subtire. Acest DAC prezinta toate calitatile pe care mi le-as fi dorit.

Ca sa nu fie un review subiectiv, am facut si doua blind teste cu un iubitor de muzica care nu se crede audiofil. Rezultatele au fost in mare masura aceleasi. Comparand Young cu Burson DA-160, am ajuns la concluzia ca Young este mai detaliat, mai aerisit si cu o scena mai larga atat in adancime, cat si in latime/inaltime.

Daca in trecut au fost unele probleme legate de drivere (blocarea sistemului de operare, a playerului software, cat si zgomotul la schimbarea melodiilor), in prezent acestea au fost inlaturate cu succes.
Vreau sa adaug si cateva cuvinte despre bateria Palmer.

Bateria poate fi incarcata in aproximativ 3.5 ore, autonomia acesteia fiind de 12 ore (cronometrata de mine). Folosind bateria puteti uita de achizitionarea unui power conditioner sau a cablurilor de alimentare scumpe. Curentul electric oferit de o baterie high-tech ce utilizeaza polimeri de Litiu, cum este cea din Palmer, este extrem de curat si stabil, fiind o alimentare fara compromis. Bateria Palmer este o investitie buna atat d.p.d.v al calitatii sunetului, cat si prin faptul ca scapam de cabluri de alimentare sau power conditioner scumpe.
Cu bateria Palmer, fundalul intunecat devine si mai negru, la fel si nivelul de detaliu. In acelasi timp am simtit o schimbare notabila pe medii si bass. Mediile au devenit mai fluide si mai conturate, iar bass-ul mai autoritar si mai precis. Daca va ganditi deja la Young, atunci Palmer este un upgrade pe care trebuie sa-l aveti in lista scurta de prioritati. Performantele si rafinamentul DAC-ului sunt duse la un nivel superior daca folosim bateria ca un upgrade final.

Concluzii:

DAC-ul M2Tech Young ofera in varianta standard un sunet de calitate superioara, conexiune USB exceptionala si un design atragator. Display-ul de mari dimensiuni este foarte usor lizibil si util, oferind informatii necesare. In versiunea upgradata cu alimentatorul Palmer este cel mai bun convertor digital-to-analog pe care am avut ocazia sa-l testez riguros  pe sistemul propriu. Un produs surprinzator de bine realizat, calitatea si performanta acestuia fiind reflectate de asemenea si de pretul destul de piperat.

Pro:

- Eliminarea jitter-ului si a zgomotului din PC.
- Extragerea detaliilor este de clasa superioara, sunet aerisit, neaglomerat.
- Frecvente liniare, precise, nefortate si lichide.
- Odata pornit, DAC-ul dispare ca si componenta  audio.

Contra:

- Performanta maxima a fost atinsa doar cu bateria Palmer.
- In variant stoc mediile sunt pe planul doi.
- Pretul mare al combo-ului Young-Palmer.

Echipament folosit pentru review:

Casti: Sennheiser HD800, Audeze LCD2
Boxe: Dynaudio Focus 160
Amplificatoare de casti: Burson HA-160
Amplificatoare stereo: Creek Destiny 2, Primare i22