Introducere:

Dupa o lunga perioada de asteptare, FiiO X5  este prezentat pentru prima data in Las Vegas la CES 2014. Feedback-ul primit a fost excelent si urmatorul pas a fost lansarea in cantitati limitate, la inceputul acestui an,  pe piata din China . Pentru lansarea mondiala compania decide sa astepte reactia pietei interne, dorinta declarata fiind aceea de a mai cizela softwear-ul si a rezolva eventualele buguri. Unitatea testata are  prima versiune de firmware si este foarte  probabil ca unitatile ce vor intra in magazine sa fie si mai bine optimizate.

De aproximativ o luna de zile ma joc cu noul X5 pe care-l analizez in paralel cu binecunoscutul X3 si cu celelalte aparate pe care le am la dispozitie (Burson Conductor, Chord Hugo etc).

Chiar de la primul contact cu playerul realizezi ca este facut din alt aluat fata de X3. Calitatea fabricatiei este f buna si practic nu am ce sa-i reprosez. Playerul este construit in totalitate din metal, doar rotita de meniu este din cauciuc. Displayul  este net superior fata de cel de la X3, fiind un IPS in loc de TFT si beneficiaza de un numar dublu de pixelo. Dimensiunile aparatului au crescut simtitor, este mai masiv si mai greu, acesta este fiind pretul platit pentru calitate mai buna.

Fiio X5 (1 of 1)-2

Fiio X5 (1 of 1)-6

Inginerii de la Fiio s-au pus serios pe treaba, o mare parte din timp si energie a fost acordata meniului si implementarii software, X5 este mai rapid si mai usor de utilizat fata de X3.

Aparatul este foarte versatil, este un DAC USB de buna calitate, un player portabil de top (suporta nativ fisiere high-rez 24bit/192khz si DSD 64/128),  un amplificator de casti potent si un transport digital foarte compact (coaxial out).

Pe langa iesirea de casti amplificata mai exista o iesire fixa (line-out), necesara pentru conectarea cu un amplificator de casti mai puternic sau direct la amplificatorul de boxe. Trebuie retinut ca playerul nu are memoria sa proprie, de aceea X5 este dotat cu 2 sloturi micro SDXC. Playerul suporta noile generatii de carduri micro SDXC deci puteti avea in total 256 Gb pe muzica PCM/DSD. Pe viitor, odata cu evolutia cardurilor, se poate atinge incredibila cifra de 512Gb capacitate de stocare.

Fiio X5 (1 of 1)-5

Fiio X5 (1 of 1)-8

Meniul este rapid si intuitiv,  putem selecta gain-ul, browsing dupa artist, playlist sau dupa folder (eu asa am folosit). Se poate face playlist cu piesele preferate, se poate folosi EQ predefinit sau custom, eu insa l-am lasat pe normal, asa imi place cel mai mult. Pentru cei mai putin puristi va fi o adevarata placere sa-si customizeze Eq-ul cu 10 benzi, este cel mai bun si mai complex pe care l-am vazut eu vreodata intr-un player portabil.

Rotita de meniu este receptiva, dar cateodata nu foarte precisa, iar butoanele din jurul ei iau forma literei X (forward, backward, inapoi la meniu si butonul favorite).

In ceea ce priveste designul playerului, FiiO s-a inspirat din deck-urile DJ-lor. Mi-as fi dorit ca rotita sa fie touch based (ca la iPod Classic), dar acea rotita este patent Apple si din pacate nu o vom mai vedea niciodata pe un alt player, cu exceptia celor de la firma mai sus amintita.

Sa trecem acum la punctual cel mai important.

Fiio X5 (1 of 1)-9

Fiio X5 (1 of 1)-10

Performanta audio:

Cand am auzit prima data X5, a fost un moment magic. Sunt foarte familiarizat cu tot ce a lansat FiiO pana acum, aveam asteptarile mele bine calculate, dar va spun sincer ca acestea au fost depasite.

Declar, fara nici cea mai mica ezitare, nu exista nici un dubiu, X5 este cel mai bun produs care l-a scos FiiO vreodata.  X5 suna mai bine decat orice DAC care l-au facut pana acum (inclusiv E17, E18) si este un player care se distanteaza fara probleme de X3. Am sa incerc sa descriu cat se poate de detaliat care au fost impresiile mele.

La majoritatea produselor FiiO punctam ca minus la sfarsitul articolelor lipsa microdetaliilor/rezolutiei si a aerului intre notele muzicale – aceste amanunte au separat mereu device-urile FiiO de aparatele mult mai scumpe. Ei, bine dragi audiofili, X5 este tot ce mi-am dorit si poate chiar mai mult.

Cand am ascultat melodiile preferate ale Gothart, care sunt destul de complexe, cu multe instrumente si voci am auzit ceea ce aud de obicei la scule scumpe si foarte scumpe.

Am obtinut o scena complet 3D, imaginea stereo bine definita, auzeam cu exactitate de unde provine fiecare sunet. Sunetul a devenit holografic si viu, chestie pe care de obicei nu o auzi de la un aparat de ~200 grame. Marimea scenei este mult mai larga decat cea gasita in X3 sau E17.

Pe langa scena extrem de larga am auzit si mult aer intre instrumente, acea pauza intre note, acel vid care te face sa gusti din instrumentul sau vocea care iti place cel mai mult. Am multe melodii in care intr-o anumita parte a piesei imi place sa ascult doar un singur instrument, chiar daca la acel moment sunt redate vreo 4-5, iar cu X5 reusesc sa ma focusez cu usurinta acolo unde-mi doresc. Cand ascult X3 pot vorbi cu altcineva fara nici o problema, dar cu X5, cand dau play si amutesc, pur si simplu ma fura.

X5 suna foarte natural si usor la ureche, este in totalitate lipsit de oboseala aurala, se poate asculta ore in sir fara nici o problema.

Cu exceptia lui E18, restul dac-urilor FiiO suna usor intunecat si cald, sunetul fiind axat in special pe bas si medii, iar inaltele sunt usor sterse, puse pe planul doi. X5 este complet diferit, suna echilibrat, detaliat, natural, foarte viu si nu este evidenta vreo frecventa aparte, totul e la locul sau.

Fiio X5 (1 of 1)-11

Fiio X5 (1 of 1)-13

Am trecut sa ascult muzica excelenta a autohtonilor Silent Strike, albumul 3AM.

Pot sa ii felicit pe baietii de la Silent Strike, un album excelent, o inregistrare si o masterizare impecabila, chiar referinta pentru a testa basul.

Pe Off Course Final si Electric Chick am auzit un bas adanc, avand o lovitura puternica, atacul a fost rapid, reverbul si distorsiunile nu au fost audibile – un semn foarte bun.

Distoriunile incepde obicei in zona joaselor si daca nu se aud este un semn ca aparatul este bine lucrat. Basul este destul de impresionant si nu are nevoie de EQ. Infometatii de bass pot il pot utiliza pentru a mai tuna sunetul dupa preferinte, va recomand sa o faceti numai dupa ce ascultati si varianta flat, nu suna rau deloc. Basul impreuna cu sunetul extra aerisit si holografic pur si simplu m-au lasat masca.

Am ascultat cu mare placere noile remasterizari Black Sabbath, chitara bass a sunat autoritara si foarte bine definita. La un moment dat eram atat de concentrat la ea incat mi-a trecut un gand: unde sunt restul sunetelor? Incredibila reproducerea, bas adanc, reverbul rapid, nimic de reprosat.

Pentru testele de medii am folosit mai mult rock si folk.

Frecventele medii au sunat placut, chiar dulci as spune, dar nu extra cremoase/zemoase. Vocile masculine (upper bas/medii de jos) au avut autoritate si mi-au placut mult, vocile feminine au sunat mai melodios si imi place ca nu se amestecau cu restul notelor muzicale.

Instrumentele bazate pe corzi, pianul mi-au placut iarasi, au fost bine plasate in campul 3D si au sunat rezolut si bine delimitat.

Inaltele au fost cea mai mare imbunatatire fata de restul electronicelor din toata gama FiiO. Sunt mai bune decat in cazul X3, pentru iubitorii de muzica jazz, clasica X5 este un deliciu aural.

Inteleg bine ce spun posesorii de X3 care ascult aceste stiluri de muzica, lipsa scanteii in regiunea inaltelor, lipsa detaliului si a sunetulul aerisit au fost puncte la care X5 pur si simplu exceleaza.

Fiio X5 (1 of 1)-14

Fiio X5 (1 of 1)-15

Puterea de amplificare:

In materie de putere bruta X5 este cam de nivelul X3, oferind mai mult decat este necesar pentru majoritatea castilor. Eu am folosit niste Sennheiser Amperior, Sony MDR-1R si Ultimate Sound 3D cu mare succes. Toate trei au fost folosite in low gain, de high-gain m-am atins doar cand am conectat artileria grea, Audeze LCD-3, LCD-X si Sennheiser HD 800. Un mare plus pentru X5 il reprezinta performanta amplificatorului de casti, rapid, rezolut si cu un foarte bun control pe bas.

Personal cred ca avand un player ca X5 nu va mai trebuie amplificator suplimentar, toate castile portabile vor fi duse cu brio. Dinamicele Sennheiser HD650 si HD800 au avut destul volum si control, insa nu au sunat chiar la potentialul maxim, dar la 80% probabil ca da. Audeze LCD-3 au fost mai lesinate, fara mult control, am primit un sunet destul de palid, dar sa fim seriosi, cine ar scoate o pereche de LCD-3 pe strada?

Pentru infometatii de putere, FiiO totusi pregateste un combo special alcatuit din X5 si E12 care amplifica cu brio chiar si casti de nivelul planarelor LCD-3.

Fiio X5 (1 of 1)-3

Fiio X5 (1 of 1)-17

Comparatii interesante:

Nu va plictisec cum se compara X5 fata de X3, iPod, Sansa Clip/Fuze  pentru ca vor fi comparatii plictisitoare si stim deja rezultatete.

Din curiozate am comparat insa X5-ul cu Burson Conductor din dotare.

A sunat aproximativ la fel de bine micul X5. Mi-a parut interesant faptul ca de la X5 am primit un sunet mai 3D, mai holographic, avand o imagine stereo mai bine definita. Conductor a sunat de parca as fi stat in randul 1 din sala de concert, sunet mai putin holografic. Extragerea detaliilor a fost un pic mai buna pe Conductor, insa X5 a fost foarte aproape ca si performanta. Per total X5 a sunat destul de aproape de Burson Conductor, ma refer doar la partea de DAC, fiindca Conductor spulbera X5-ul cand vine vorba de amplificare. Avand in vedere ca X5 este un player portabil de 200g iar Conductor este un aparat urias, de peste 6kg, este evident ca diferentele de amplificare sunt mari.

Din pacate update-ul de firmare pentru redarea DSD inca nu imi este disponibil si nu am putut testa aceasta functie, insa daca suna la acelasi nivel cu ceea ce am auzit in format PCM X5 va fi un best-buy.

Concluzii:

Un DAC, un amplif de casti, un transport digital si un player high-resolution, toate sunt cuvinte definitorii pentru X5.

Designul sau spartan si semi-industrial probabil ca nu va fi pe placul tuturor, butoanele si rotita de volum nu sunt chiar atragatoare, insa daca va intereseaza doar performanta audio, atunci X5 este ceea ce cautati.

In ceea ce priveste redarea muzicii pur si simplu nu prea am ce sa ii reprosez.

La 350 Euro, pretul oficial pentru Europei,  X5 este un nou chilipir audiofil marca FiiO. Da, este mai scump fata de ce au facut pana acum, insa este foarte posibil  sa nu gasiti sunet la acest nivel si functii comparabile nici macar la dublul acestui pret. Cand ma gandesc ca acest sunet il pot lua cu mine oriunde, imi pun intrebarea: oare ce ne mai rezerva viitorul, se poate mai bine de atat?

Pro:

-    Suportul fisierelor hi-res 24 bit PCM si a DSD (in viitor)
-    Suportul cardurilor de capacitate mare, micro SDXC
-    Functii extra intr-un pachet compact (DAC, transport, line-out)
-    Constructie robusta, finisare buna
-    Vine cu o multime de accesorii in pachet
-    Sunet  extra detaliat, spatios, imagine stereo holografica
-    Naturalete, dinamica foarte buna
-    Pretul imbatabil fata de concurenta (Astell who?)

Contra:

-    Precizia rotitei
-    Lipsa unei memorii on-board
-    Butoanele nu sunt inscriptionate

Fiio X5 (1 of 1)-21

Fiio X5 (1 of 1)-22