Introducere:

In anul de gratie 2009, gigantul Asus bulversa lumea audio prin lansarea lui Essence STX, un produs care a facut istorie si al carui succes la public a fost peste orice asteptari. A fost prima placa de sunet a unui producator generalist ce viza segmentul audiofil si oferea lucruri incredibile pentru acel moment: SNR 124db, dac-chip din topul ofertei de la BurrBrown sau iesire pentru jack de 6,3mm amplificata. Mai departe lucrurile sunt cunoscute, a urmat un val de review-uri pozitive, prestigioasa revista Stereophile i-a dedicat o coperta intreaga, iar vanzarile au depasit si cele mai optimiste previziuni. Essence STX va ramane in sufletele multor pasionati ca fiind produsul care a legat utilizatorii pc-ului de segmentul audiofililor inversunati, placa de sunet care a inspirat foarte multa lume sa redescopere muzica.

Pretul nu este in mod oficial comunicat dar, citez ceea ce am primit de la reprezentatii Asus Romania: „Cele două plăci de sunet vor fi disponibile pe piața românească până la sfârșitul lunii aprilie 2014. Prețurile aproximative sunt următoarele: Essence STX II 7.1 – aprox. 1300 lei, Essence STX II – aprox. 1100 lei (inclusiv TVA).”

STRP-100100-CN1_450

Design, dotari si ergonomie:

Essence STX a fost un succes atat de mare incat a ramas si in acest moment cea mai buna placa de sunet interna, nici macar lansarile ulterioare Asus nu au reusit sa o detroneze. Dupa aproape 5 ani de domnie a venit momentul unui urmas si astfel a aparut Essence STX II, o placa ce reprezinta prima evolutie majora a design-ului original.

Principalele caracteristici:

– STX II pastreaza acelasi excelent signal-to-noise ratio de 124db, o cifra respectabila si demna de un dac extern de calitate. S-a pastrat acelasi dac-chip BurrBrown PCM1792, model utilizat in multe echipamente audio de top (CD-playerul Primare I22, Atoll DAC 200 sau playerul Fiio X5 fiind doar cateva dintre acestea).

– Pentru reducerea jitter-ului s-au utilizat oscilatoare premium TXCO (temperature compensated crystal oscillator)

– Alimentarea a fost imbunatatita prin implementarea in schema a regulatorilor LDO TPS 7A4700 si 7A3301 de la Texas Instruments. Acestia in tandem cu condensatorii nemtilor de la WIMA asigura un curent mai curat si variatii mai mici de tensiune.

Essence STX II (1 of 1)

Xonar Essence STX II (1 of 1)

Xonar Essence STX II (1 of 1)-9

–  amplificator de casti dedicat TI 6120A2 – acelasi ca si la versiuniea originala. Noutatea la acest capitol o reprezinta o treapta de gain in plus, conceputa pentru utilizarea IEM-urilor cu impedanta foarte mica si randament foarte mare.

–  o modificare substantiala fata de versiunea originala o reprezinta prezenta op-amp-urilor Muses din seriile 8920 si 8820. Chiar daca nu sunt varfurile de gama de la New Japan Radio precum in cazul lui Essence III,  sunt de foarte buna calitate si bineinteles scumpe.

–  STX II a pastrat aceiasi condensatori audio-grade din seria Fine Gold de la Nichicon, neschimbati de la modelul original

–  DSP-ul este si el neschimbat, Asus AV100 (C-Media CMI-8788 OxygenHD rebranduit )

Xonar Essence STX II (1 of 1)-4

Xonar Essence STX II (1 of 1)-5

Xonar Essence STX II (1 of 1)-10

Orice privitor mai experimentat va observa ca avem in fata ochilor un produs lucrat cu grija. Pe langa caracteristicile enumerate mai sus se observa layout-ul curat, cu patru zone distincte. Circuitele analogice sunt separate de cele digitale datorita PCB-ului multistrat cu doua straturi de ecranare. Pentru o protectie suplimentara, iesirile analogice au fost acoperite cu un scut metalic, acesta avand atat rol de ecranare cat si estetic, fiind imprimat cu faimosul tigru Qing.

La finalul analizei hardware vreau sa reamintesc deja familiarul “click-ul” facut de placa la pornirea PC-ului, sunet specific releelor din amplificatoare. Acesta este un indicator bun care ne arata ca la aceasta placa de sunet, nu vor exista niciodata pocnituri in boxe la pornirea/oprirea PC-ului. Odata dezactivate line-in/mic-in, acestea vor fi dezactivate pe bune, in nici un caz nu vor influenta/amplifica in vreun fel zgomotul de fond.

Essence STX II layout

Essence STX II LDO

Xonar Essence STX II (1 of 1)-12

Driverul:

In momentul in care am instalat placa nu exista un driver pe site-ul celor de la Asus asa ca am folosit CD-ul primit in pachet. Driverul a functionat ireprosabil, nu am avut nici un fel de probleme de instalare sau de utilizare. Essence STX II suporta atat ASIO, cat si  Kernel Streaming sau Wasapi. Eu sunt mai de moda veche si folosesc KS atunci cand am ocazia.

Softul cu care vine Essence STX II este foarte asemanator cu cel al placii originale, fiind prietenos cu utilizatorii si bine structurat. Pentru un sunet stereo cat mai bun va recomand sa NU activati multitudinea de procesari si egalizatoare din acesta. Cele mai bune rezulteate le-am obtinut cu modul Hifi activat si rata de esantionare lasata pe default la 44.1.

Essence STX II vine dotata si cu cel mai avansat algoritm de virtualizare multicanal, Dolby Headphones. Va recomand sa-l folositi cu incredere in jocuri sau in filme, aduce un plus de savoare si o senzatia mai reala de imersie in actiune.

driverul 2

driverul 3

driverul

Sunetul:

Am remarcat cu placere sunetul detaliat si foarte lichid de care este capabila STX II. Daca nu as fi stiut dinainte ce sursa ascult, as fi pariat ca sunt conectat la o solutie externa consacrata. Sunetul curge lin, relaxat si gandila timpanele intr-un mod foarte placut. Am ascultat cap-coada intregul albumul Call Me Irresponsible al lui Michael Bubble cu o placere pe care nu am simtit-o niciodata pe placa mea de zi cu zi, Xonar Xense. Vocea artistului este mai fina, mai bine conturata, naturala. Pianul sau trompetele suna mult mai aproape de ceea ce inseamna un concert live, iar timing-ul este superior.

Dupa un album Michael Bubble mergea foarte bine si unul Pink Martini, asa ca m-am inarmat cu un pahar de frizzante rosé Mateus si am continuat auditia. Sympatique s-a dovedit a fi un album care scoate in evidenta capacitatea placii de a crea un soundstange larg si o separatie foarte buna a instrumentelor. Scena nu are adancimea intalnita pe surse high-end, in schimb este larga si bine distribuita in fata ascultatorului.  Probabil lipsa de profunzime mi-a lasat si impresia ca fata de M2Tech Young sunt mai aproape de scena. Acest aspect nu este neaparat un lucru negativ, poate fi si pozitiv in functie de gustul ascultatorului.

Am vrut sa testez limitele placii, prin urmare am apelat la un album din categoria grea. Stravinsky: The Song of the Nightingale, The Firebird Suite, The Rite of Spring. Am ascultat de multe ori albumul desfasurat sub bagheta magica a lui Eiji Oue si am simtit rapid ca Essence STX II limiteaza placerea auditiei. Atacurile, ruperile de ritm si pasajele foarte aglomerate, cu dinamica mare, suna amestecat in multe momente, lipsind acea luciditate care-ti capteaza atentia la o astfel de auditie. Este un lucru normal, am testat convertoare cu pretentii mult mai mari care nu duc la bun sfarsit acest album. STX II presteaza decent, dar nu straluceste.

Dupa aceasta incursiune elitista am coborat mai cu picioarele pe pamant si am ascultat cateva piese din The Carnival –Wyclef Jean si Amelie – Yann Tiersen . Foarte bun bass-ul si ritmul din Guantanamera , superba vioara  din J’y Suis Jamais Allé. Din nou am remarcat rezolutia surprinzatoare pentru clasa din care face parte produsul si capacitatea de a reproduce la un nivel credibil instrumentele dificile.

Am comparat STX II cu STX varianta originala, cu Xonar Xense si cu Xonar D2/PM. Noul model castiga destul de clar cu Xense si D2/PM si are un avantaj important impotriva surorii mai varstnice. Sunetul este mai detaliat, mai lichid, mai placut de ascultat pe termen lung. Soundstage-ul este mai generos pe STX II, cea mai noua declinare din gama Essence oferind o experienta sonora mai buna fata de modelele precedente.

Xonar Essence STX II (1 of 1)-6

Xonar Essence STX II (1 of 1)-11

Amplficatorul de casti:

Capacitatea lui Essence STX II de a amplifica casti este asemanatoare cu cea intalnita pe modelele Xense si STX. Chip-ul TI 6120A2 conduce foarte bine modelele din categoria medie precum HD558, AD700x sau K550, insa nu face fata castilor grele precum HD800 sau Q701. Acestea din urma sunt ascultabile, insa va recomand cu caldura un amplificator de casti dedicat.

Multicanal:

   Am testat si extensia multicanal cu ajutorul unui receiver Onkyo mai vechi pe care-l aveam prin  casa intamplator. Este un model 1007 de pe vremea cand Onkyo inca facea scule cu simt de raspundere. Extensia de la STX suna extrem de asemanator cu vechea mea placa Xonar D2/PM, asa ca in cazul in care detineti un astfel de model si-l folositi cu un sistem Home Cinema, nu aveti nici un motiv sa o schimbati.  Prestatia ca sursa de sunet multicanal este competenta, comparabila cu cea a unui receiver din zona medie de pret.

Xonar Essence STX II (1 of 1)-14

Xonar Essence STX II (1 of 1)-15

Xonar Essence STX II (1 of 1)-17

Concluzii:

Asus Xonar Essence STX II  nu este un model complet nou, dar reprezinta o evolutie clara si consistenta a celei mai reusite placi de sunet destinata PC-ului. Reprezinta in acest moment cea mai buna si mai completa solutie interna si o recomand cu incredere celor care-si doresc o placa de sunet de top. Ii prevad lui STX II un succes de vanzari fulminant si consider ca Asus si-a consolidat serios pozitia de lider in acest segment.

Pro:

-constructie foarte buna
-sunet detaliat, lichid
-soundstage larg si bine aerisit
-dotari de top
-posibilitati mari de tunning

Contra:

amplificatorul de casti putea fi mai bun
– doar o evolutie, preferam o revolutie 🙂

Essence STX II pack

Xonar Essence STX II (1 of 1)-20

Xonar Essence STX II (1 of 1)-21

34 COMENTARII

  1. Respectele mele pt review-urile tale si munca depusa savu, le citesc cu mare placere.Spune-mi un pic te rog daca toate aceste evolutii s-ar simti pe entry level, de ex intre STX si STX2 ? banuiesc ca ai testat placa pe boxe ceva mai scumpe in stereo , acolo clar ca se simt diferente, intreb asta pt ca suntem constienti cu totii ca cine cumpara o placa de sunet …deobicei are un sistem entry pana-n 1000-1500 euro(poate chiar mult mai putin)..peste …deja sare omu` la DAC

    • S-a simtit clar diferenta si pe niste casti Sennheiser HD555 care au costat la viata lor aproximativ 500 de ron. Deci da, se simte pe sisteme medii, sunt diferente destul de clare.

  2. Cele două plăci de sunet vor fi disponibile pe piața românească până la sfârșitul lunii aprilie 2014. Prețurile aproximative sunt următoarele: Essence STX II 7.1 – aprox. 1300 lei, Essence STX II – aprox. 1100 lei (inclusiv TVA).

  3. Se pare ca lipsa de pe pagina ASUS a fost doar temporara- placa a reaparut pe ASUS Global – acum si cu driverele si manualul. Ramane sa apara si la noi in magazine, manualul vad ca e si in romana.

  4. Suna mai mult a reclama decat a review adevarat. Iar chestii de genu „nu face fata castilor grele precum HD800 sau Q701” fac parte din mitologia audiofila; cum ca daca o casca e mai scumpa in mod obligatoriu e nevoie de un amplif de milioane de euro. Adevarul e, ca, castile reprezinta o sarcina foarte usoara pentru un amplif ordinar de 0.25W (250 mili wati). Doar mitologia audiofila, face ca acestea sa coste sute de euro.

    STX-ul vechi merge bine chiar si pe HD600

  5. Problema e ca desi acum e pe site-ul ASUS Global, nu a aparut nicaieri – si nu ma refer doar la Romania, in schimb vechea versiune STX e de negasit.

  6. Savu – o intrebare, desi nu stiu daca ai putut testa… Ar merge in configuratie 2.1 independenta ? Adica 2.0 si subwoofer conectat separat pe iesirea de subwoofer ?

  7. Se pare ca a fost lansata – o cautare pe google dupa codul ei – 90YA00NN-M0UA00 da rezultate in magazinele online de prin toata Europa. Doar in Romania nu se stie nici macar la reprezentanta ASUS cand va fi adusa. Ca de obicei suntem ultimii…

      • Nu ma mir ca nu a fost adusa si la noi, doar constat…
        In final n-am mai stat sa apara mi-am luat vechiul STX ca a reaparut in magazine, si astept saptamana viitoare sa-mi ajunga si OP-AMP-urile MUSES 01 si 02 comandate. In felul asta cred ca diferentele intre cele 2 nu prea vor mai exista si ies si mai ieftin. Oricum din ce am citit pe diverse forumuri de electronica sau dedicate audiofililor doar oscilatorul TXCO ar putea fi o imbunatatire reala. Ar putea ptr ca si la ST s-a incercat o compensare termica dar in teste jitterul era mult mai mare decat la STX. In rest celelalte noutati sunt mai mult marketing – doar sa se schimbe ceva ca raspuns la Zxr-ul de al Creative.

  8. Posibilitati de tuning, nu de tunning. Nu aveti pe nimeni sa verifice textele inainte de publicare? Macar 2-3 persoane sa le vada inainte de…

    • Merci de corectari Vali. Asta e, in ultimul timp textele sunt scrise ceva mai in graba, timpul nostru s-a cam dus pe apa sambetei…

      Se vede si din materialele aparute pe site, din ce in ce mai putine.

  9. Faza cu amp-ul de casti e exagerata, adica faptul ca ar duce doar casti care deja pot merge lejer si din mp3-player. Nu e deloc asa, STX poate duce niste HD650 foarte bine, le poate da destula putere incat sa poti face din ele instrumente de tortura fonica. Dinamica e buna, detaliile, de asemenea, sunt destule. Faptul ca sunt amp-uri dedicate mai bune, e clar, dar beneficiul nu mi s-a parut foarte mare. La partea de DAC am observat ceva imbunatatiri pe alta sursa, mai buna. Mie asta chiar mi se pare o exagerare tipic audiofila (in sensul negativ). Eu nu as da cateva mii de lei pe un amp dedicat pentru HD650, as prefera sa schimb castile, mai bine. Poti sa pui HD650 pe mama amplificatoarelor, tot nu obtii nici macar apropierea de bass-ul sau detaliile unor casti cu pret dublu, chiar daca investitia in acel amp se apropie ca pret…

    • Ai oarecum dreptate, dar nu in totalitate. Hai sa-ti dau un exemplu clar. Am conectat niste Audiotechnica A900x la STX II si au sunat ok, dar cam atat. Le-am pus ulterior pe un amplificator de casti Matrix M-Stage si au inceput sa cante superb. Conteaza amplificarea, uneori mai mult, alteori mai putin, dar conteaza.

  10. Salut. Revin ptr ca am testat pe STX op-amp-urile MUSES 01 si 02 care le comandasem. Sunt o imbunatatire radicala. Iar referitor la partea din articol, referitoare la Stravinsky, clar trebuia sa schimbi op-amp-urile. Initial si eu le-am pus asa cum sunt pe STX2 – 01 in I/V si 02 in buffer – sunetul e foarte melodic si placut, insa prea”cuminte”. Dar inversate, dinamica e extraordinara si se preteaza mai bine ptr simfonii. Se pare ca J-FET-urile nu sunt facute ptr I/V si pace. Au slew rate-ul prea ridicat.

  11. Deci cristi, ai pus muses01 in buffer si ai fost multumit de rezultat ? Ce boxe, amp ai ? Eu stau cu un a-s500 in dulap de 6 luni pana sa strang de Q Acoustics 2050i.
    In momentul de fata am pe STX OPA2228, am mai avut si LME49990, iar acum, din spusele tale am comandat de pe ebay muses01, sper sa fie ok, pentru casti inca nu ma intereseaza potentialul placii.

    • Salut, am testat mai multe combinatii. Muses01 in buffer si 02 in I/V da un sunet un pic ciudat oarecum – un bas foarte profund si extrem de dinamic – parca vine in valuri, dar totusi un fundal aerisit. In timp insa parca te oboseste un pic la auz. Puse invers – similar cu versiunile lite din STX II, fundalul e intunecat, iar sunetul lichid si detaliat.
      Momentan insa folosesc 02 in buffer si OPA2132 in I/V. Am incercat si alte combinatii dar asta este aproape perfecta. Fundalul e aproape negru, iar frecventele sunt aproape perfect echilibrate, poate basul sa fie uneori usor mai pronuntat.
      Muses 01 e foarte asemanator la sunet cu JRC-urile originale (2114D), dar mai muzical si detaliat, pe cand JRC-urile au sunet mai curat si clar. Dar diferentele sunt piate prea mici ca sa merite pretul. 02-ul in schimb in buffer este perfect.
      Eu folosesc ori boxele de PC ( BOSE Monitor ) – care stau ceva mai slab pe bas – deci compenseaza cu sunetul in combinatia care o folosesc acum, ori prin amplif ( un JVC antic dar cu sunet neutru ) si boxe Sony – care favorizeaza un pic bas-ul.

    • Ca sa fiu un pic mai bine inteles, din ce am constatat, bufferul influenteaza foarte putin spre deloc gama de frecvente reprodusa sau dinamica, in schimb da fundalul – mai aerisit daca OP-AMP-ul favorizeaza inaltele ( ex 01 ) sau mai intunecat daca OP-AMP-ul favorizeaza joasele ( 02 ). Etajul I/V este cel care da caracteristicile sunetului – frecventa, dinamica…

  12. Daca DSP a ramas acelasi, mi se par de porc din partea Asus sa nu ofere drivere actualizate pentru Essence STX. Pentru Windows 8, de exemplu, au drivere in beta din 2013/06/07.
    Miroase a planned obsolescence si repeta greselile Creative de acum cativa ani.

  13. Astia audofilii sufera de-o boala … prostia … noroc ca unii exploateaza puterea financiara a prostilor …. vbesc din proprie experienta … p.s. nu faci din kkt bici si sa faca plici … ca se aude nu stiu cum … soundstage … da ti voi o poala de bani si dupaia va baga ti gheara n gat, ca ai descoperit ca daca prostia nu doare … se plateste. oricum asus e varza pe drivere – pe essence st daca modifici in eglizator distorsioneaza aiurea sunetu, rupe din el … nu are nici macar cu cat modifici decat bare de 2 lei.

  14. Salut Cristi,
    Vreau sa schimb si eu op amp-urile de pe un STX II cu muses 01 in buffer si 02 in I/V; Crezi ca ar fi o combinatie buna?
    Multumesc
    Dan

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here