Sennheiser HD800 lansate in 2009 au fost si sunt in continuare speciale din mai multe motive.
Imediat dupa lansarea acestor casti am observat cum majoritatea producatorilor de amplificatoare de casti au inceput sa scoata modele noi, multe dintre ele concepute special pentru HD800. Insa abia dupa cativa ani buni Sennheiser HD800 au inceput sa fie apreciate la adevarata lor valoare.
Ma numar si eu printre cei care au auzit HD800 la adevarata lor valoare dupa multi ani de la achizitie si se pare ca limita performantei acestor casti sunt… banii din buzunare. Pe sisteme cu 4 zerouri de euro la urma au sunat considerabil mai bine decat pe sisteme inferioare. Evident insa ca nimeni si nimic nu este perfect, HD800 au si minusuri pe care le-am mentionat de nenumarate ori.
In sfarsit, Sennheiser anunta si lanseaza succesorul castilor amiral, si anume HD800S, o varianta revizuita care incearca sa repare greselile facute cu modelul precedent.

La exterior castile arata identic cu HD800, singura diferenta fiind culoarea aleasa, HD800S fiind vopsite cu un negru mat, foarte frumos.
In cutie gasim doua cabluri, unul single ended si unul balansat XLR de 4 pini, si un stick de memorie ce contine raspunsul in frecventa a perechii respective dupa numarul de serie – mi se pare o idee mult mai buna, decat sa astepti luni de zile dupa ce trimiti o cerere pe mail catre Sennheiser cum a fost in cazul la HD800.
De acum incolo originalele HD800 le voi numi “Clasicele” si HD800S – “Noile”.

HD800s (1 of 1)-9

Voi compara in mod direct cele doua modele pentru a evidentia mai clar diferentele dintre ele si daca se justifica un eventual upgrade.

Inca de cand am clasicul model in posesie le-am apreciat punctele forte precum capacitatea uriasa de a extrage detaliile si largimea scenei. Insa mi-a displacut bass-ul si mai ales sub-bass-ul care este cam anemic, iar inaltele sunt deranjante, mai ales cele in zona 6-7 kHz.
Sunt una dintre acele persoane care a incercat sa tuneze sunetul HD 800 folosind diferite modificari. Cel mai important mod a fost totusi “Anax Mod”, versiunea 1 si mai tarziu versiunea 2. Insa in scurt timp am renuntat la acele moduri care nu reprezentau decat un compromis, castigam ceva sub-bass si domoleam inaltele agresive, dar pierdeam acel sunet rapid si cristalin si nu mai erau atat de detaliate si de speciale.
Acele modificari aveau destule probleme, insa ceea ce a facut Sennheiser cu HD800S imi place foarte mult…e complet altceva .
In HD800S Sennheiser a folosit un absorbitor acustic (Acustic absorber) ce sta imediat deasupra diafragmei, care in teorie ar imbunatati sub-bass-ul si ar calma inaltele in zona cu probleme si anume in 6-7 kHz, restul prestatiei sonore fiind neschimbata.

hd 800s (1 of 1)-6

HD 800 driver

hd 800s (1 of 1)-5

HD 800S driver

Performanța acustică

Noul model reprezinta niste casti dinamice foarte serioase si sunt o prima recomandare cand vine vorba de performanta de top, fara compromisuri. Daca va intereseaza o pereche de casti care nu ascunde nimic, neutre, liniare si ce ofera un sunet grandios, atunci HD800S sunt cea mai logica recomandare.
Noul model, la fel ca si clasicele HD800, ofera o scena audio incredibil de larga si de adanca, si un aspect la care inca nu au fost egalate de nici un alt model. Detaliile ascunse pentru ambele modele nu mai sunt ascunse, si se percep foarte usor, timbrul instrumentelor acustice pe noul model este redat destul de realist si este extins in ambele extreme ale spectrului audio.
Desi per total sibilanta inca mai apare (in cazuri rare) si pe noul model, nu mai sufera de sâsâiala si agresivitatea modelului clasic. Mi se pare ca reda cu brio orice gen de muzica si suna bine, atat din amplificatoare solid state, cat si pe lampi.
Sunt cele mai bune casti dinamice la acest moment si cred ca sunt si cele mai comode casti puse vreodata pe cap.

HS 800s (1 of 1)

In general diferentele dintre clasicul si noul model nu sunt deloc subtile, insa nici nu e o diferenta de la cer la pamant.
Desigur ca exagerez putin cand le compar, pentru ca e o comparatie incordata, nu e o simpla auditie. Nu trebuie sa schimb castile des ca sa imi dau seama de diferente, ele sunt destul de evidente de la prima auditie. Insa abia dupa cateva ore de teste comparative incep sa inteleg cu adevarat diferentele.
Ca o generalitate, noul model suna mai placut, mai natural si mai cald, clasicele sunt mai reci, mai deranjante pe registrele de sus si au un sunet mai putin natural.
Ambele rezolva detaliul extraordinar de bine si au scena la fel de larga si de adanca.

In loc sa impart articolul pe capitole precum bass, medii si inalte, de data aceasta voi imparti pe stiluri de muzica.

hd 800s (1 of 1)-2

Rockăială, headbang si țopăială!

Nu glumesc deloc cand spun ca noile casti pot rupe pe rock si metale. Lucru despre care nu il pot spune despre clasicul model.
Am inceput sa ascult rock si metale plus toate subcategoriile acestora pentru ca sunt genurile mele preferate.
Am ascultat de toate – rock vechi si nou, autohton si strain.
Pe clasicul model, tobele cat si cinelele au un SSSS accentuat dupa fiecare lovitura, parca iti taie rasuflarea. Accentul pe sasaiala si pe sunete agresive nu este pus deloc pe noul model. Tocmai din acest motiv totul suna mai corect si mai real. Clasicele sunau mai granulat si mai deranjant pe acest gen muzical. De exemplu, in momente aglomerate pe clasicul model iti da impresia ca amplificatorul intra in clipping si incepe sa distorsioneze muzica, pe noul model dispare aceasta senzatie, agresivitatea dusa la extrem nu mai este prezenta. Noul model suna mai relaxat, mai putin incordat si mai lin.

Experimentand mai mult, mi-am dat seama de un efect secundar pe care il creeaza clasicul model si care lipseste de la cel nou. Accentuand registrele de sus, ai impresia ca sunetul este mai detaliat si mai aerisit. Dupa o comparatie mai minutioasa mi-am dat seama ca este un simplu truc. Aceleasi detalii le aud si pe noul model insa nu asa de accentuat, senzatia de sunet mai detaliat pe clasicul model este una falsa, prefer prestarea noului model.
Pe rock si pe metale am preferat noul model de departe, vechile HD800 nu au excelat niciodata la acest capitol.
Castigator: HD800S.

hd 800s (1 of 1)

Muzică electronică

In aceeasi seara am ascultat si cateva albume de muzica electronica.
Pe rock m-am axat mai mult pe inalte si prestatia lor, pe electronica m-a interesat foarte mult cum este redat bass-ul si sub-bass-ul.
Per total, The Prodigy, Chemical Brothers cat si Infected Mushroom au sunat mai bine pe HD800S.
Pe sistemul corect mie imi place chiar si bass-ul al HD800 clasice, care poate fi articulat, extins si adanc, insa sincer ii cam lipseste lovitura si impactul.

Pe noul album Infected Mushroom bass-ul coboara mai jos si loveste mai cu forta pe noul model.
Cand vine vorba de electronica voi intinde mereu mana catre HD800S, nu se discuta.
Bass-ul nu numai ca este mai adanc, dar parca este si mai gras, mai voluptos.
Bass-ul te seduce pe HD800S, pe clasicul model nu impresioneaza atat de mult.
Pe modelul clasic in schimb, pe unele piese Chemical Brothers aveam impresia ca pot privi mai adanc in inregistrare si parca suna putin mai deschis prestatia sonora.
Pe muzica moderna extrem de procesata, masterizata, refacuta s.a.m.d. este greu de spus care din aceste doua modele suna mai precis. Pe ambele casti prestatia audio a fost excelenta, insa pe piese mai pline de bass voi alege noul model de fiecare data.
Castigator: HD800S.

hd 800s (1 of 1)-3

Muzică acustică

Am o inclinare emotionala catre muzica acustica si fata de absolut tot ce tine de instrument muzical.
Cand am ascultat pentru prima data pian pe HD800 mi-a placut destul de mult, dupa cateva ore am trecut pe noul model si mi-a trebuit ceva timp sa imi recalibrez urechile. Pentru mine acest test urmeaza sa fie unul important.
Desi albumele acustice sunt destul de procesate si masterizate incat uneori ai senzatia ca suna chiar mai bine decat instrumentul real, am o foarte buna idee despre cum trebuie sa sune o chitara si un pian.
Doamnelor si Domnilor: Vivaldi, Beethoven, Bach si Mozart – aproape toate in Hi-Res. Nu numai ca aceasta muzica legendara este extraordinara, dar este si bine inregistrata. Cu aceasta muzica imi este ceva mai greu sa imi las impresiile in scris.
Pe modelul clasic muzica parca ia foc, unele instrumente sunt mai bine delimitate si mai accentuate, oferind extrem de multe detalii.
Super efectul, sunt impresionat. Exista ceva care te seduce cand ascult pe HD800 pe aceasta muzica, este greu de explicat. Pe acest gen muzical HD800 suna realist (ceea ce nu pot spune pe rock de exemplu) si credibil. Suna mai aproape de realitate fata de oricare alte casti testate de pana acum. Audeze de exemplu par extra siropoase pe clasica, insa foarte reale pe rock si metale…
Pe alocuri clasicul model suna granulat si sibilant, pe cand noul model este mai lin, mai calm si mai placut urechii, fiind clar mai putin obositoare.
Insa pe ambele am simtit de parca ma plimb prin inregistrare, iti dau impresia ca esti inconjurat de muzica si tu faci parte din ea, esti personajul principal.
Alte casti nu mi-au dat aceasta senzatie pe muzica clasica.
Ok, cum suna noul model, comparativ?
Suna mai cald, putin mai bogat tonal si unele instrumente coboara mai adanc . Prestatia este putin mai reala, dar si mai calma. Unele instrumente care luau foc pe HD800 nu mai sunt atat de aprinse si nu te forteaza atat de mult sa fii atent la ele.
Pianul suna mai viu, are un ton mai gros si mai adanc.
Poti face headbang pe pian? DA, poti! In special pe Beethoven: Moonlight Sonata 3rd Movement pe noul model, pianul parca si suna putin dat mai in fata, mai voluptos si mai viu.
Pentru bogatia si duiosenia sunetului aleg oricand HD800S, iar pentru precizia chirurgicala si milimetrica aleg HD800. Cand spun HD800S ma gandesc la o profesoara sexy si cocheta de informatica, cand spun HD800 ma gandesc la o profesoara de matematica, frumoasa dar extrem de corecta, aranjata, cu ochelari, dar mereu serioasa….mda vad ca vinul deja isi face efectul…sa mergem mai departe.
Nota zece cu plus HD800 cat si HD800S.
Castigator: Egalitate.

HD800s (1 of 1)-11

Jazz, jazz si iar Jazz:

Daca tot sunt old-school, sa fiu atunci pana la capat.
Spre noapte mi s-a facut o foame nebuna dupa niste Django Reinhardt.
Ce poate fi mai bun decat o melodie gipsy jazz al anilor ’20? Probabil doua melodii..
Am lasat-o pentru final, pentru ca il consider un fetish de-al meu.
Unul dintre putinele lucruri bune care se intampla cand apar astfel de comparatii este ca uneori uit ca trebuie sa mai si notez ceva, muzica pur si simplu te ridica la un alt nivel ca fiinta.
Ascultand Minor Swing, chiar daca aud de la o posta imperfectiunile inregistrarii arhaice, sufletul tot acolo a ramas.
O chestie m-a frapat si m-a surpins despre care inca nu am vorbit.
Din cauza ca inaltele nu mai sunt atat de evidentiate si acel varf in zona 6-7 kHz este taiat pentru a trage o linie dreapta asupra inaltelor, aud frecventele medii ceva mai dulci si mai naturale intr-un fel. Este un efect secundar, nu stiu daca a fost intentionat, dar in sfarsit aud frecvente medii mai naturale, mai reale si putin mai carnoase pe noul model. Pe jazz s-a simtit imediat.
Pe Miles Davis parca simt cum totul vibreaza ceva mai mult si mai duios. Tonalitatea este mai aproape de realitate pe HD800S.
Prin comparatie HD800 nu suna atat de convingator, bass-ul nu coboara atat de jos si nu loveste atat de tare. In schimb detaliul este de invidiat, iar fiecare nota se simte extra-aerisita.
Castigator: HD800S.

hd 800s (1 of 1)-8

Concluzii:

HD800S coboara mai jos si loveste mai tare, este mai calduta, fundalul este mai negru, nu este aproape deloc sibilanta, timbrul este mai natural si mai real, granulatie mai putina pe medii, voci mai dulci.
HD800 ofera putin mai mult aer, insa mai sibilant, sub-bass cam anemic, lovitura mai slaba pe bass, in zona inaltelor notele pot lua foc, obositoare pe sistem prost gandit.
HD800S clar mai bune pe rock, electronica, jazz si pe inregistrari proaste. Pe clasica si acustica este greu de spus, eu totusi prefer HD800S.
HD800S costa cu 300€ mai scump fata de HD800 (preturi de pe site-ul Sennheiser), insa daca luam in calcul costul cablului balansat care este exact 300€ daca il cumparati separat, atunci cred ca HD800S merita cu varf si indesat pentru cei care doresc performanta de top si nu vor compromisuri.
Detinatorii de HD800 ce fac? Depinde..daca noile schimbari sunt pe placul Dvs, Audioweb, OLX si eBay scrie pe fruntea Dvs, HD800S merita acest efort.

Comparatie cu Audeze LCD-3 nu am facut, consider ca planar-magneticele au o prestatie sonora complet diferita si incompatibila cu sunetul dinamicelor.
Sticla s-a golit, playlistu’ s-a sfarsit, si-am incalecat pe-o sa si v-am spus povestea asa.

hd 800s (1 of 1)-4

Pro:

  • Comfortul suprem, design modern.
  • Imagine stereo holografica, scena extrem de larga si de adanca.
  • Sunet extra detaliat si redat pe mai multe nivele, nu scapa nicio subtilitate.
  • HELLO SUB-BASS! Este imbunatatit, este mai adanc si loveste mai direct.
  • Frecvente medii ceva mai dulci si mai naturale, granulatie mai scazuta.
  • Inalte mai putin obositoare si mai line fata de predecesor.
  • Sunet extra cristalin si bine inchegat, prestatie de top.
  • Vopseaua neagra mat!

HD800s (1 of 1)-4

Contra:

  • Vrem sa nu cumparam un cablu balansat de 300€.
  • Cablurile SPC (cupru placat cu argint) nu sunt alegerea perfecta, preferam un cupru de puritate ridicata si cu impedanta cat mai joasa.

Echipamente folosite pentru review:
Sennheiser HD800S, HD800, Matrix Quatro II, HPA-3B, Woo Audio WA22, interconecti balansati, vin, coniac, cateva beri nefiltrate.

PS: Am vandut HD800, HD800S veniti la tata!