Probabil ca deja ati auzit de iFi Audio. Sunt destul de noi pe piata audiofila insa au luat deja cu asalt piata echipamentelor audio accesibile.
Totusi iFi nu sunt niste incepatori, sunt o divizie a celor de la Abbingdon Music Research (AMR) care au deja expertiza si know-how-ul necesar pentru a crea produse inovatoare si moderne.
Produsele iFi sunt foarte populare in cercurile pasionatilor, de exemplu cu ajutorul comunitatii head-fi a fost creat iDSD Micro – un aparat bine pus la punct ce ofera performanta foarte buna pentru suma ceruta.
De apreciat este faptul ca iFi nu doar ofera un simplu suport pentru produsele sale, dimpotriva, asculta atent toate sugestiile imbunatatindu-si produsele in urma feedback-ului primit.

8

Eu sunt un exemplu sugestiv:
Cam prin vara lui 2015 au anuntat ca lucreaza la o sursa de alimentare AC catre DC si anume iPower de care eu am fost foarte interesat.
Detin un Sony Discman D-250 care arata impecabil pentru cei 27 de ani pe care deja ii are, din pacate baterii pentru acest aparat nu se mai fabrica de vreo 20 de ani si unica solutie pentru al folosi a fost alimentatorul/adaptorul AC/DC separat de 9V. Dupa cum bine stiti o sursa buna de alimentare poate imbunatati semnificativ performanta sonica a unui player dedicat, fiind el CD player, DAC sau streamer.
Din pacate multi ani in urma Sony a decis sa foloseasca o polaritate inversata fata de noile adaptoare de 9V asa ca incet incet visul de a folosi un iPower de 9V de la iFi Audio scadea pe zi ce trece. Le-am dat un e-mail si i-am intrebat ce se poate face ca sa imi pot folosi CD playerul portabil mult iubit.
Dupa un schimb de cateva emailuri, am observant ca pagina oficiala al iPower a fost modificata si se poate observa ca in pachetul standard este inclus si un adaptor alb care schimba polaritatea si astfel poate fi folosit cu aparate audio din vremuri de mult apuse.

headphones (1 of 1)-26
Chiar daca am fost un potential client ce ma interesa cel mai ieftin produs al lor, nu numai ca m-au ascultat dar au si schimbat complet pachetul si astfel toate iPower de acum vin la pachet si cu acel invertor de polaritate de care aveam eu nevoie.
Este una din putinele firme din domeniul audio care mi-a ascultat cu atentie cererile, fiind un exemplu din punct de vedere al relatiei producator-consumator.
iDAC 2, iPurifier 2 si iUSB 3 toate au fost dezvoltate dupa zecile si sutele de sugestii care au venit de la clientii actuali sau chiar de la potentialii clienti.
Cat de cool pot fi acesti oameni? Subzero :)

Desi am fost expus de mai multe ori la iDSD Micro, nu l-am avut pentru destul timp pentru a face un articol separat si detaliat despre el.
Astazi voi vorbi despre un produs asemanator si anume despre iDAC2 – un DAC desktop.

iDac2 (1 of 1)-4

Ce este iDAC 2?
Este un DAC (placa audio externa) desktop care functioneaza doar conectat la un PC, este si un transport digital dedicat (USB catre S/PDIF coaxial) care poate trimite semnalul digital printr-un cablu coaxial catre alte convertoare mai performante, sau catre recievere, streamere, s.a.m.d.
Este de asemenea si un amplificator de casti, insa nu unul foarte puternic.
In principiu s-a luat iDSD-ul Micro, i-au scos bateria interna si amplificatorul super potent de casti si s-a ajuns la iDAC2.
Desi iDSD Micro a fost si este un device excelent, multi dintre clienti nu erau interesati de casti si au folosit aparatul in totalitate pe post de DAC dedicat. Amplificatorul de casti sau bateria interna nefiind folosita s-a recurs la idea crearii procesorului audio iDAC 2 – mai accesibil si care ofera aproximativ aceleasi performante audio ca si iDSD.
Catre finalul recenziei voi face si o mica comparatie intre cele 2 DAC-uri.

iDac2 (1 of 1)-2

iDAC 2 – La exterior
In primul rand iFi sunt printre primii producatori audio care folosesc materiale reciclabile, ambalajul e facut din hartie reciclabila, la fel si toata constructia din aluminiu este turnata din metale reciclabile.
O runda de aplauze pentru protectia mediului.
Carcasa DAC-ului este groasa si bine lucrata, dimensiunile aparatului sunt destul de mici si astfel poate fi transportat cu usurinta intr-o geanta sau rucsac daca este nevoie.
Pe panoul frontal gasim iesirea analogica RCA, cea de 3,5 mm de casti si rotita de volum, pe spate se gaseste intrarea digitala USB 3.0, iesirea coaxiala (pentru al folosi ca un convertor USB catre coaxial) si un comutator pentru cele 3 filtre digitale: Bit-Perfect, Minimum Phase si Standard prina care se poate tuna usor sunetul dupa preferinta.

P1030428

iDAC 2 – Sub capota
AMR si iFi folosesc componente de top si vad ca nu s-a facut rabat la calitate.
Observam condensatoare Elna Silmic 2 si TDK dedicate audio, rezistente Vishay MELF, un singur chip Burr-Brown DSD 1793 (versus 2 bucati in iDSD) care se ocupa de conversia digitala, 2 oscilatoare audio, J-Fet si tranzistori Bi-polari care se gasesc si in echipemante audio mult mai scumpe.
iDAC2 reda nativ fisierele DSD256 (DSD 1X, 2X si 4X) cat si fisiere PCM pana la 32bit/384Khz.
Conexiunea USB este una asincrona si astfel zgomotul digital provenit din calculator se diminueaza drastic iar fisierul audio este redat Bit-Perfect, iFi denumeste aceasta tehnologie ZeroJitter Lite.
Amplificatorul de casti este mai mult decat decent, ofera 350mW in 16 Ohmi, insa nu l-as considera ultimativ, cum este cazul lui iDSD: 4000mW!
Sa trecem la partea cea mai interesanta.

P1030430

Performanta audio:
Ca de obicei am folosit o vasta colectie de muzica pentru a evalua cat mai obiectiv micul aparat.

Lantul acustic folosit este: PC > iUSB3 > iDAC 2 > casti Sennheiser HD630VB, HD650, Momentum 2.0 > boxe active Audioengine A5+
Am avut o tentativa de a conecta si casti mai performante cum sunt Sennheiser HD800S insa amplificatorul intern nu a avut destula putere pentru a le pilota adecvat.

iDAC 2 a fost lasat cateva zile la foc mic ruland muzica lossless pentru a-si face rodajul pentru a fi sigur ca il ascult la capacitatea optima de functionare.

Prima impresie care il lasa iDAC 2 este ca totul este bine plasat in campul auditiv, imaginea stereo este foarte bine redata si ma pot plimba usor prin inregistrarile de calitate.
M-a surprins faptul ca aud foarte clar inceputul si declinul fiecarei note muzicale intr-o maniera usoara si neincordata.
La prima auditie m-a impresionat lovitura si greutatea basului si mediilor, calitati mai rare la aparate de asemenea dimensiuni.
iDAC 2 conectat la iUSB 3 ofera un bas palpabil, real. Se pare ca este si redat pe mai multe subnivele.

P1030433
Pentru testul de bas am folosit ceva mai neobisnuit, avand ca referinta chitara de bas si nu muzica electronica.
Ascultand albumul de debut Black Sabbath, piesa Wicked World pur si simplu m-am oprit din ceea ce faceam si am ascultat tintit melodia. Chitara de bas este atat de bine redata si coboara asa jos, incat parca mi se pare ca este un instrument adaugat ulterior prin masterizare.
Rar aud chitari de bas atat de bine delimitate incat e foarte usor sa ignor celelalte instrumente si sa ascult doar instrumentul dorit din piesa respectiva.
Ascultand Negura Bunget – Tesarul de lumini, primele ±40 de secunde din piesa se aude un bas vag pe fundal. Pe iDAC2 acest bas parca devine apasator si apare dintr-un fundal negru. Redarea basului este impresionanta de la primele secunde de auditie.
Trecand pe material audio mai omenesc cum ar fi Silent Strike, Chemical Brothers & Co mi-a sarit in fata adancimea basului si rapiditatea sa.

In ultima vreme ma pasioneaza mult sonatele lui Beethoven, sunt in cautarea celor mai bune versiuni inregistrate, daca aveti sugestii le astept.
Versiunile lui Horowitz, Goode, Hewitt nu mi-au placut atat de mult, versiunea lui Yundi Li in schimb imi place nespus de mult.
Fiind 24bit/96 Khz si inregistrata la -13 dB are o dinamica extraordinara.
A trebuit sa ridic volumul cu 20% fata de celelalte piese pentru a avea acelasi SPL.
Redarea corecta a pianului este greu de realizat, iar ca sa tii pasul cu Sonata Nr.14 in C minor, miscarea nr 3 iti trebuie un DAC de la bun in sus.
Dirijand imaginar mi-am dat seama de viteza si dinamica buna pe care o poseda DAC-ul.
Pianul a prins viata, intonatia greoaie, sunetul rapid si visceral al sonatei 13 a fost surprinzator de real, inchinzand ochii ma si inchipuiam in fata marelui pianist.

P1030434

Trecand incet pe Pink Martini – Hang on Little Tomato eram interesat cum va juca un jazz bine inregistrat si o voce dulce.
Interesant este faptul ca detaliul si transparenta acestui DAC nu au influentat in rau naturaletea, ba din contra, folosind presetul Bit-Perfect nu am simtit nici o singura data sunet sibilant, taiecios si obositor.
Detaliul, sunetul extra aerisit se imbina perfect cu muzicalitatea si tonalitatea calda a muzicii jazz.
Piesa U Plavu Zoru mereu ma atinge. Unele aparate o fac mai duios si mai melodios, unele nu fac fata cu tempo-ul rapid si cu transientii rapizi. iDAC2 face parte din prima categorie.
Am constatat bucuros ca efectul de terci nu s-a auzit nici macar o data. De fiecare data am simtit ca intre notele muzicale este un spatiu vid care le delimiteaza. Sunetul este lin si usor, notele sunt bine delimitate si nu se suprapun creand ringing si distrosiuni nedorite.

Incheind playlistul cu Pat Benatar, Nirvana, Led Zeppelin si Phoenix m-am axat mai mult pe tobe, cinele, chitara acustica si electrica cat si pe percutiile de pe planul doi.
Luand ca exemplu Phoenix – Mica Tiganiada pe echipament bun se aude foarte clar pe planul doi un tambal si chitara bas bine delimitata de cea electrica. Cele 3 voci se aud distinct una de cealalta, dinamica ridicata si sufletul vioi a piesei au fost redate foarte bine.
Am observant ca abia pornit iDAC 2 suna putin artificial si putin rece, dupa aproximativ 20-30 minute de functionare aparatul suna semnificativ mai melodios si mai dinamic.

Dupa cum v-am spus si la inceput imaginea stereo este foarte bine delimitata si chiar holografica o data ce se foloseste separat si un iUSB 3.0 sau un iPurifier 2, despre aceste doua voi scrie ulterior articole separate.

iDac2 (1 of 1)-6

Ascultand pe casti am inteles ca merge foarte bine pe cele cu sensibilitatea ridicata, castile portabile nu au avut nici o problema.
In schimb pe Sennheiser HD 800S, Audeze LCD-X/XC desi volumul era destul de potrivit am pierdut din dinamica si viteza, scena s-a subtiat si sunetul holografic devenise mult mai bidimensional. Dau vina pe amplificatorul care vine mai mult ca un bonus. Pentru aceste casti am folosit un amplificator de casti Woo Audio WA7 Firefly.

Comparatie intre iDAC 2 si iDSD Micro am facut, insa pe material PCM (care inseamna 99% din muzica mea) diferentele au fost minore, pe muzica mai prost inregistrata as spune ca diferentele nu sunt notabile si la un simplu blind test nici nu le-as diferentia.

Precizez ca iDSD suna usor de tot mai aerisit si mai detaliat, dar diferenta este mica spre inexistenta.
Pe muzica bine inregistrata iDSD in zona inaltelor ofera mai multa informatie si suna putin mai aerisit.
Daca pun si castile in calcul atunci poveste e complet diferita, iDSD avand un amplificator mult mai potent, pur si simplu spulbera iDAC 2.

iDac2 (1 of 1)-9

Concluzii:

Ce vreau sa spun este ca daca nu va intereseaza castile si doriti doar un DAC extern, recomand mai mult iDAC 2. Daca va intereseaza si castile si boxele atunci as recomanda iDSD, merge extraordinar cu ambele variante.

Constructia este solida, designul mi se pare dragut si simplist.
Cine vrea sa ia tot pachetul iDAC 2 si iUSB 3.0 se poate procura si un rack separat si anume iRack.

Sunetul a fost surpriza placuta, detaliul, transparenta si sunetul extra aerisit a DAC-urilor cu modulator Delta-Sigma nu este deloc o supriza, surpriza a fost naturaletea, conturul gros al notelor, basul rapid si adanc cat si mediile reale si palpabile, asa ceva mai rar de la design-uri Delta-Sigma, bravo iFi!

M-a impresionat destul de mult iDAC 2 si in mintea mea imi tot repetam ca nu am nevoie de unul, dar se pare ca esuez, piticii din cap sunt multi si eu singur nu le pot tine piept :)

Pro:
– Constructie solida, calitate ireprosabila
– Dimensiuni reduse > usor de transportat
– Aparat 3 in 1 (DAC dedicat, transport digital, amplificator de casti)
– Detaliu, transparenta ridicata, microdetalii usor perceptibile
– Sunet natural, plin si bogat tonal
– Bas redat pe cateva nivele, impresionant
– Lipsa distrosionilor armonice

Contra:
– Fiind alimentat doar din Bus-ul USB este susceptibil la zgomot digital din PC (un iPurifier 2 fiind un must have din aceasta cauza)
– Amplificatorul de casti nu face fata castilor flamande
– Lipsa altor intrari digitale

Echipamente folosite pentru review:
iFi Audio iDAC 2, iUSB 3, iPurifier 2, Sennheiser HD800S, Momentum 2.0, Audeze LCD-X/XC, FiiO EX1, FiiO K5, Audioengine A5+, Woo Audio WA7 Firefly.

iDac2 (1 of 1)-3