Salut, ma numesc Hugo, imi place curcubeul si sunt un audioholic!

Salut Hugo, sunt Darku, imi plac berile nefiltrate si sunt si eu un a̶l̶c̶o̶o̶l̶i̶c̶ audioholic!

Patru ani in urma Rob Watts revolutiona piata DAC-urilor de mici dimensiuni introducand performantul DAC si amplificator de casti Chord Hugo.

Pana la acea vreme era de neconceput ca un DAC cat palma sa detroneze DAC-uri grele la propriu si la figurat. Le fel ca marea majoritate, si noi am fost impresionati de performanta micului Hugo, despre care am scris pe larg intr-o recenzie dedicata aici.

De-a lungul anilor, incet dar sigur Watts si-a cizelat propriul design introducand recent succesorul pe nume Hugo2.

Fata de prima generatie, Hugo2 vine cu multe schimbari notabile, majoritatea insa tin de performata, schimbarile estetice fiind destul de mici.

Design & Calitatea constructiei

Ca si prima generatie Hugo, noul aparat este creat in totalitatea dintr-un bloc de alumiuniu avand forma unei caramizi.

Nu s-a renuntat la curcubeul proiectat pe perete vazut seara tarziu, insa m-am bucurat enorm sa descoper butonul “DIM” de pe telecomanda, multumesc Rob, rugaciunile mi-au fost ascultate.

La redarea unei melodii, fiecare culoare a bilutelor de silicon indica de fapt parametri precum ar fi: bitrate-ul, daca e un fisier PCM sau DSD, daca este activ un filtru digital sau daca crossfeed-ul este pornit, chiar si rotita de volum isi schimba culoarea la cresterea/descresterea volumului.

Sub Capota

DAC-ul primei generatii Hugo folosea o putere de procesare de 26.000 taps datorita FPGA-ului Xilinx Spartan 6 programat de catre inginerii Chord Electronics. Noul Hugo2 ridica stacheta pana la 49.152 taps prin utilizarea celui mai nou chipset FPGA Xilinx Artix 7.

La momentul actual din tot portofoliul Chord Electronics doar DAC-ul high-end Chord Dave la pretul de 10.750 EUR ofera o putere de procesare superioara de 164.000 taps.

Amplificarea de casti a crescut pana la 1050 mW in 8 ohmi fata de 720 mW a primei generatii. A scazut drastic distoriunea armonica si astfel a crescut si SNR-ul de la 120 la 126 dB. De data aceasta la iesirea de linie si la amplificarea de casti se foloseste un etaj final de amplificare discret ce functioneaza mereu in clasa “A” capabil de pana la 5V Rms putere.

Aparatul stie sa redea nativ fisiere PCM pana la 32 bit/768 kHz cat si DSD512 (DSD x8) pe intrarea USB.

Hugo2 are 4 intrari digitale: microUSB, coaxial (pana la 32bit/384 kHz), optic (pana la 24bit/192 kHz) si Bluetooth prin Apt-X (pana la 16 bit/48 kHz) si 3 iesiri analog: de casti 3.5mm, de casti de 6.35 mm si o iesire de linie RCA.

Bateriile interne a lui Hugo2 au capacitatea de 2600 mAh si ofera o autonomie de aproximativ 7 ore la un volum mediu.

In cutie se gasesc o multime de accesorii precum: cablu microUSB, cablul microUSB catre microUSB OTG pentru a-l conecta la un smartphone, incarcatorul, cablul optic, cablul coaxial si o telecomanda simpla dar inteligenta.

Pe langa redarea nativa si directa a fisierelor PCM si DSD, producatorul ofera si 4 filtre digitale: “ultimate reference” adica semnalul pur si nealterat, “High frequency roll-off” pentru a taia putin din extremitatile de sus, “Warm” – pentru a induce o coloratura placuta auditiilor si “Warmer HF roll-off” – o combiantie a ultimelor doua filtre pentru un sunet si mai cald si pentru unii mai placut. In majoritatea testelor noastre am folosit primul filtru.

Daca se doreste utilizarea lui Hugo2 pe casti avem la dispozitie 4 filtre digitale de Crossfeed pentru a imita sunetul boxelor si pentru a mai reduce oboseala aurala. Mi-au placut nespus ultimele doua setari ale crossfeed-ului pe inregistrari mai vechi care au fost masterizate exclusiv pentru ascultatul in boxe. Exemple de astfel de inregistrari sunt multe: Elvis Presley, The Beatles, The Doors, Black Sabbath, Led Zeppelin, Deep Purple si lista continua.

V-am starnit curiozitatea sau inca nu?

Sa trecem la partea cea mai interesanta.

Performanta Audio

In primul rand am introdus Hugo2 in sistemul stereo format din DAC-ul Matrix X-Sabre Pro, amplificatorul integrat Cambridge Audio Azur 851A si boxele Audio Physic Tempo Plus. Ulterior am comparat micul Hugo2 cu X-Sabre Pro.

Prima impresie lasata este ca am de-a face cu un sunet extrem de rapid, ce are o lovitura puternica in piept si o precizie de invidiat. Mi-am amintit imediat de prestatia primei generatii Hugo – acel sunet vioi care agita tranzientii rapizi si care tine pasul cu orice urcus dinamic. Hugo2 mai are o fluiditate impresionanta care cumva leaga notele intr-un fel natural si placut.

Daca nu ati mai avut contact cu DAC-urile acestui producator englez, senzatia de jucarie noua este foarte evidenta iar in primele zile te simti ca in luna de miere. Insa dupa cateva zile de comparatie cu cu alte DAC-uri sau amplificatoare de casti, situatia nu mai arata chiar atat de roz.

Ascultand Rodrigo y Gabriela – Hanuman, Hugo2 a fost de departe cel mai impresionant DAC, tempo-ul energic si loviturile rapide in timpane sunt punctele forte a lui Hugo2. Pe de alta parte sunetul a devenit mai plat si scena mai putin adanca, basul se retragea mai rapid decat cat mi-as fi dorit. Retragerea notelor este prea rapida si desi tobele au o lovitura impresionanta ele se disipa prea rapid, artificial intr-un fel.

Prin comparatie X-Sabre Pro are un sub-bas mai prezent, redat pe mai multe substraturi care are si o scena mai larga si mai adanca.

Pe Hugo2 pe aceasta piesa am simtit un contur extraordinar al notelor, pe cand pe X-Sabre Pro textura notelor a iesit mai mult in evidenta, avand o greutatea ceva mai mare.

Dupa ce am trecut pe Nils Lofgren – Keith Don’t Go, Hugo2 m-a impresionat prin acuratetea si aerisirea buna a notelor dar din nou, scena putin gatuita tragea in jos prestatia aproape impecabila.

Extragerea detaliilor este la un nivel foarte ridicat si intr-adevar fiecare microdetaliu este o joaca pentru Hugo2 redand muzica cu o acuratete uluitoare.

Din pacate acuratetea si accentul mare pus pe contur si mai putin pe textura face ca prestatia sa fie putin mai artificiala. Oprirea brusca a vibratiei chitarilor si a tobelor diminueaza magia pe care o stiam.

Sunetul in general da senzatia de agitatie, viteza si precizie, nu face parte din sursele audio calme si relaxante, cu siguranta face parte din tabara opusa.

Ascultand cvartetul lui Dave Brubeck – Take Five a fost iarasi o prestatie revelatorie. Hugo2 mereu mi-a demonstrat ca este capabil de o precizie chirurgicala punand accent pe micile detalii peste care nu poti trece.

Din acest punct de vedere X-Sabre Pro nu a avut aceeasi dinamica exploziva si vioaie, pe de alta parte cel din urma a sunat mai larg si mai adanc oferind un dram de naturalete pe care nu l-am auzit pe Hugo2.

Per total Hugo2 nu suna deloc artificial sau uscat, mai degraba l-as cataloga ca o sursa audio foarte liniara si sincera. Hugo2 nu este deloc iertator si pune in evidenta orice imperfectiune a piesei in cauza.

De curiozitate am incercat cateva piese Led Zeppelin si The Doors…masteringul prost, echipamentele de inregistrare de la acea vreme si-au spus cuvantul, granulatia nu a putut fi mascata iar prestatia nu a fost una foarte placuta. Pe material de proasta calitate va suna neimpresionant, punand accentul exact pe defectele piesei.

Cateva zile mai tarziu am decis sa il folosesc in sistemul desktop de casti, l-am comparat in special cu X-Sabre Pro + HeadAmp Gilmore Lite MK2, cu Burson Play (varianta basic) si putin cu FiiO Q5. Castile folosite au fost: Audeze LCD-4Z, LCD-4, Sennheiser HD660S si castile in-ear hibride FiiO FH5.

Ei, cum sa va spun… a aparut soarele pe cer si un zambet tampit pe fata.

Din punctul meu de vedere doar in modul DAC si amplificator de casti Hugo2 straluceste cu adevarat!

Am ramas mut pe orice melodie si pe orice stil muzical, posibil ca amplificarea in clasa “A” a adus un strop de naturalete si a largit simtitor scena gatuita pe iesirea de linie RCA.

In modul DAC/Amp mi-a placut si a detronat cu mare usurinta Burson Play, FiiO Q5 si schimba croseuri cu X-Sabre Pro cuplat la Gilmore Lite Mk2.

Mentionez ca amplificatorul de casti intern este foarte capabil, mi-a condus toate castile din acest test cu exceptia Audeze LCD-4 care deja stim ca au nevoie de un monstru de amplificator pentru a fi pilotate, nu m-a surprins acest fapt.

In shimb LCD-4Z si HD660S au sunat pline de viata cu multa rezerva de putere, avand si un headroom impresionant.

Daca ascultam piese inregistrate la o calitate superioara zambetul aparea imediat pe fata, cum treceam pe inregistrari vechi pline de granulatie si his incepeam sa injur in limba lui Shakespeare…Hugo2 si pe casti este neiertator si va taxa orice melodie de calitate dubioasa.

Muzica moderna autohtona gen Carla’s Dreams a sunat din nou extrem de vioi si dinamic, lovind neincetat in timpane, alaturi de LCD-4Z au inceput chiar sa imi placa piesele acestei formatii.

Cam pe la sfarsitul maratonului avand castile pe urechi deja de cateva ore am simtit ceva ce simtisem doar pe Sennheiser HE-1: un puternic tiut in ambele urechi. Datorita nivelului foarte jos al distorsiunilor armonice am urcat involuntar volumul castilor la un nivel critic la care nu ascult in mod normal. La capitolul distorsiuni Hugo2 este campion si greu de egalat, lipsa practic totala a lor te face sa tot urci volumul, asa ca mare atentie la decibeli!

De curiozate l-am conectat folosind cablul OTG la un FiiO M7 si la un smarphone din care am lansat aplicatia Tidal, combinatia a fost mega WOW, este de departe cea mai buna sursa de sunet mobila. Desi am ascultat o tona de playere si DAC-uri portabile, niciunul din ele nu se apropie de performanta lui Hugo2. Zambind ca un nebun si mergand pe jos pana la munca mi-am dat seama ca tin in mana cu siguranta cel mai capabil DAC/Amp portabil si probabil multi ani inainte asa si va ramane. Hugo2 e cu mult in fata oricarui player portabil de pe piata, indiferent de brand sau pret.

Concluzii

Hugo2 m-a impresionant nespus intr-un sistem desktop unde auditia in casti este prioritatea numarul unu. Poate cu usurinta surclasa sisteme grele formate din mai multe cutii si care pot fi si mai scumpe.

Va pilota orice casti dinamice si majoritatea castilor planar magnetice, nu are nici o urma de his pe iem-urile sensibile, e ceea ce trebuie pe casti.

Performanta DAC-ului este una de top si cu usurinta rivalizeaza prestatia DAC-urilor de peste 2000 EUR.

Intr-un sistem stereo unele chestii m-au deranjat precum scena inghesuita si mai putin adanca, cinelele care se opresc brusc si uscaciunea usoara a sunetului. insa toate aceste minusuri le-am cautat cu lupa, la o ascultare mai relaxata s-ar putea sa nu le observati, deoarece restul detaliilor acustice sunt executate excelent.

PRO:

  • Detaliu si transparenta de invidiat
  • Viteza si impact la cel mai inalt nivel
  • Raspuns liniar, fara gropi sau urcusuri
  • Amplificator de casti foarte potent
  • Includerea filtrelor digitale si a crossfeed-ului

CONTRA:

  • Mai putin impresionant pe boxe datorita scenei restranse
  • Unele sunete (cinele, clopote, tobe) pot suna artificial
  • Nerecomandat daltonistilor

Echipamente folosite pentru recenzie:

  • DAC-uri: Chord Hugo2, Matrix X-Sabre Pro + X-SPDIF2, FiiO Q5
  • Amplificatoare casti: HeadAmp Gilmore Lite MK2, Burson Play
  • Amplificator integrat: Cambridge Audio Azur 851A
  • Boxe: Audio Physic Tempo Plus, KEF LS50W
  • Casti: Audeze LCD-4, LCD-4Z, Sennheiser HD660S, FiiO FH5

4 COMENTARII

  1. Foarte haios si personal review-ul, ca de obicei. In acelasi timp profesionist si educativ, cu accent pe latura cea mai importanta, perceptia sunetului. Am avut placerea de a testa pe casti Hugo 2 si nu pot decat sublinia aspectele pozitive. Coloritul muzical si detaliile sunt deosebite.

  2. Ce mi-ai recomanda ca DAC pentru boxe: Hugo2 sau X-Sabre Pro ? Care dintre cele doua se apropie mai mult de sunetul natural de pick-up ? Care dintre cele doua suna mai amplu, mai larg, la spatial ? Care dintre cele doua are decay-ul notelor mai lung ?

    • Salut Marian,

      Nici unul din ele nu se apropie de sunetul de vinil, sunt opuse sunetului de vinil.
      Ce cauti tu este un DAC multibit R2R (rail to rail) si nu un Delta-Sigma cum sunt X-Sabre si Hugo2…
      Exemple sunt multe: Denafrips, Holo Audio Spring, Metrum Acoustics…si chestii mai exotice gen MSB Technology, Rockna Audio Wavedream s.a.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.