Au trecut aproape trei ani de cand E17 a fost lansat si in sfarsit FiiO a decis sa updateze acesta jucarie interesanta. Acum este mai usor, mai subtire, mai frumos si are rotita de volum digitala. Va prezint noul E17K Alpen II, mai elegant si mai rafinat:

In partea de jos a disparut mufa mini USB si conectorul de dock, acum are doar un singur micro USB care indeplineste trei functii trei: incarca bateria, conectare PC (modul DAC) si andocare catre viitorul E09S (amplificator de casti).

Partea frontala este mult simplificata, au disparut majoritatea butoanelor, a ramas doar selectorul de intrari si butonul de oprire/pornire. Rotita de volum este placuta la atingere si foarte usor de folosit.

Fiio E17k (1 of 1)-11

Fiio E17k (1 of 1)-15

In interior schimbarile sunt si mai drastice.

Fiio a renuntat la vechiul sunet intunecat si usor murdar/incetosat si a optat pentru componente moderne dorind sa atinga un sunet ceva mai detaliat, aerisit, cat si mai real/natural. Pot spune ca scopul a fost atins.

DAC chipul a fost schimbat cu PCM5102, acelasi folosit si in E10K.

Insa de data aceasta se foloseste un low pass filter de calitate superioara si anume OPA1622, iar pentru amplificarea de casti si line out sunt utilizate OPA1642 si LMH6643.

Noul E17K infara de decodarea semnalului PCM stie acum sa decodeze si DSD, dupa instalarea driverului SACD si plugin-ului ASIO.

La capitolul minusuri notam disparitia intrarii digitale, prezente la originalul E17, acum putem folosi doar intrarea coaxiala sau cea micro USB. Mai gasim si o intrare analog de 3,5 mm pentru a putea folosi aparatul ca un amplificator de casti portabil.

Gasim doua iesiri, cea amplificata 3,5mm si cea neamplificata, adica Line Out (DAC out) – care din pacate lipsea la E17.

De asemenea nivelul de distorsiune armonica a scazut fata de vechiul model, puterea de a ramas aceeasi, avem insa un EQ mai bine integrat si mai curat, SNR-ul a crescut considerabil ce ne spune ca avem un nivel de zgomot mult scazut, accentuand microdetaliile si notele ascunse.

Meniul este mult mai usor de utilizat acum, folosind rotita de volum pentru navigare si ajustarea setarilor hardware. Exemplarul primit de mine, varianta pre-productie, avea un control +/- al volumul destul de lent, in sensul ca de la un volum foarte scazut la unul foarte ridicat trebuia invartita rotita destul de mult. Mi-as fi dotit o varianta mai rapida de a schimba volumul, acest aspect poate fi si el notat ca un minus.

Fiio E17k (1 of 1)-4

Fiio E17k (1 of 1)-5

Performanta audio (plus comparatii fata de E17):

Ca si in cazul lui E10K, noul E17K ofera un sunet radical diferit fata de vechea amprenta FiiO. A plecat sunetul gras, lent, siropos si bazat pe medii date in fata si bass omniprezent si a venit o amprenta sonora mai reala, mai liniara si mai precisa. Personal imi place mult schimbarea.

Sunet a devenit in primul rand mai detaliat si mai aerisit, acum se aud mai multe substraturi de informatie in piesele preferate. Basul nu mai suna ca o singura nota grea si lenesa, devenind mai sprinten si avand o lovitura mai precisa. Executia basului este mai reala si mai corecta, in acelasi timp frecventele medii nu sunt aruncate peste tot cum o facea vechiul E17.

Naturaletea nu mai iese in evidenta atunci cand nu este cazul, acum in functie de melodie, sunetul poate poate avea tenta digitala (muzica electro) sau tenta analogica (inregistrari vechi), nu are mereu aceeasi tenta cum o face predecesorul sau.

Vechiul E17 suna putin lent si prea siropos, muzica simfonica si clasica era de neascultat. Mediile aruncate pe ici colo stergeau o mare parte din frecventele inalte, facand extremele de sus si jos (sub bas, inalte de sus) sa dispara aproape complet. Desigur se putea asculta si clasica, sau muzica rapida insa experienta lasa de dorit.

E17K a rezolvat majoritatea acestor probleme, daca stiti cum suna un E10K, atunci E17K este ca un E10K pe steroizi. Presupun ca se datoreaza filtrului de o calitate mai buna, a amplificaroarelor operationale mai bune si alimentarii pe baterie – care este mai stabila si care elimina aproape complet zgomotul de linie.

Mica cutiuta stie sa redea muzica si sa iti aduca zambetul pe fata.

Ascultand noul album Gândul Mâței – Generatia în Blugi folosind niste Sony MDR-1A am obtinut o combinatie perfecta pentru rock alternativ.

Aceste casti Sony sunt putin cam lente si suna putin difuz, acest mic E17K schimba aproape complet aceste casti.

Sunetul devine mult mai rapid si controlat, scena se mareste considerabil si imaginea stereo nu mai este asa difuza si bidimensionala, perdeaua intre ascultator si muzica se ridica lasand microdetaliile sa ajunga mai usor catre ascultator. Nu mai e nevoie de o concentrare sau de o ascultare critica pentru a auzi note noi si sunete ascunse.

Pentru mine E17K este un upgrade masiv fata de E17, si daca sunteti detinatorul unui E17 cred ca a venit timpul sa va delectati cu un upgrade care nu agreseaza buzunarul atat de mult.

O sa scriu ceva mai putin despre spectrul de frecvente pentru ca simt ca nu prea am ce reprosa. Totul suna aproape perfect, nu iese nimic in evidenta si in acelasi timp nimic nu lipseste…

Inaltele sunt mult mai prezente fata de al sau predecesor.

Fiio E17k (1 of 1)-6

Fiio E17k (1 of 1)-7

In sfarsit pot recomanda E17K pentru toate genurile muzicale, inclusiv clasica si muzica ultra rapida sau complexa.

Din pacate la acest nivel nivel de pret nu putem avea de toate. Simt ca imaginea stereo desi imbunatatita, nu este una holografica si complet 3D, mai este de lucru la acest capitol.

Efectul de “terci” pe muzica aglomerata spre fericirea mea este mai putin prezent si se aude foarte rar, ceea ce m-a bucurat nespus.

Performanta sonica este la un nivel mai ridicat decat cat ar sugera pretul, nu detroneaza insa X5-ul pe care il folosesc.

Amplificatorul intern de casti este unul potent si lipsit de de zgomot de fundal.

Gainul a fost setat pe low pentru Sony MDR-1A  si pentru Philips Fidelio L2, la mai mult de 80% din volum nu am putut rezista, a fost mai mult decat suficient chiar si pentru muzica veche fara adaos de loudness.

Amplificatorul strange de gat cam toate castile portabile de pe piata, ceva mai performant nu prea este nevoie. Amplifica fara problem chiar si casti de talia Sennheiser HD598, Audio-Technica AD900, AKG K550.

Pentru artileria grea (cum ar fi planar magneticele sau impedantele super ridicate de 300-600 Ohmi) va trebui sa asteptam viitorul amplificator de casa E09S la care putem andoca acest mic DAC/Amp.

Folosind niste casti de tip IEM customizate pe urechea mea, nu am avut zgomot de fond deranjant sau hiss, am ascultat fara probleme si combinatia a fost una buna.

Folosind E17K pe post de DAC conectat la o pereche de boxe active AudioEngine A5+ a fost iarasi o revelatie.

A5+ au sunat aproape la fel de bine ca in cazul conectarii la X5.

Am simtit doar o usoara diminuare a scenei in latime si adancime, un sunet mai putin 3D si un nivel de detaliu mai scazut. Diferentele insa nu au fost foarte mari, cei cu urechi mai neantrenate nu vor sesiza diferenta asa usor, sau poate chiar deloc.

Iesirea de Line-Out a fost facuta foarte bine si ofera chiar o distorsiune mai scazuta fata de cea de casti. Aparatul se poate folosi usor in orice setup, bazat pe boxe sau casti, daca vreti sa il folositi in ambele cazuri, si mai bine.

Fiio E17k (1 of 1)-12

content_E17____-EN_07

 

 

Concluzii:

E17K va ramane probabil iarasi un adevarat clasic in ceea ce priveste DAC/Amp-urile entry-level, indiferent daca sunteti un ascultator pe boxe sau casti. Performanta sa intrece cu mult pretul platit. Si ca tot veni vorba de pret, E17K se va comercializa la acelasi pret ca si predecesorul sau, o miscare logica si bine venita.

Constructia din metal, designul modern, usurinta in utilizare  si performantele audio sunt toate niste puncte sunt toate cu cel putin o clasa peste predecesorul sau.

Imi pare rau ca au renuntat la intrarea optica, mai dadeam cate un joc pe consola (PS4) si foloseam cu brio vechiul E17 pentru un sunet mai bun. Daca insa nu va intereseaza acest aspect puteti opta pentru E17K fara nici o problema.

Pro:

  • Constructie solida si durabila, design modern
  • Meniu simplu si intuitiv, EQ mai precis
  • Decodare semnal PCM (pana la 24 bit/192Khz) cat si DSD
  • Sunet real si natural
  • Detaliile bine articulate, sunet aerist si lipsit de aglomeratie
  • Spectrul de frecventa linear, nealterat
  • Excelent atat pe casti cat si pe boxe

Contra:

  • Abandonarea intrarii optice
  • Imaginea stereo nu este holografica
  • Rotita de volum in anumite situatii

Echipamente folosite pentru review:

FiiO E17K, E17, E10K, X5, Sony MDR-1A, Philips Fidelio L2, Sennheiser Amperior, Ultimate Sound 3D.