Noul X5 III – cel mai bun FiiO?

Cat de mult au evoluat playerele portabile ultima vreme.
Acum un an in urma am testat pentru prima data ceva cu adevarat revolutionar, un adevar hub portabil audiofil si anume FiiO X7 care m-a impresionat nespus.
Anuntarea noului player X5 III acum doua luni m-a bucurat poate chiar mai mult de atat.
In primul rand pentru ca are aproape toate functiile care le gasim in X7 insa la un pret mult mai atractiv.
Primele randari 3D ale modelului aratau extraordinar, ma intrebam daca versiunea finala va aratat la fel de bine asa ca i-am contactat imediat.
Dupa cateva zile m-am trezit cu un curier in fata usii, asa ca de aproape doua luni testez pe indelete noul X5 generatia III.
Unitatea de pre-productie avea cateva probleme care au fost raportate si rezolvate ulterior in versiunea finala care o testez la momentul actual.
Daca trecerea de la X5 I la X5 II a fost practic o maturizare a primului model, o rafinare a acestuia, ei bine nu-mi vine sa cred ca de mare este saltul in cazul noii generatii.

FiiO X5 III (1 of 1)-5

Enumar cateva dintre functiile suplimentare incorporate in X5-III:

  • Sistem de operare Androind 5.1 customizat (eliminarea Android SRC)
  • Ecran tactil avand diagonala de 4” IPS cu rezolutie 480×800
  • Wi-Fi 2.4Ghz
  • Bluetooth 4.0 ce stie transfer aptX!
  • Amplificator de casti single ended 3.5 mm (SE) si balansat 2.5 mm (TRSS)
  • Implementarea a doua DAC chip-uri de top AKM AK4490
  • Instalarea de aplicatii terte prin FiiO Market precum: playerele software Onkyo, Neutron, Rockbox, PowerAmp
  • Streaming muzica lossless sau Hi-Res prin ajutorul aplicatiilor Tidal, Spotify, Qobuz
  • Memorie interna 32 Gb (memorie utilizabila 27 Gb)

FiiO X5 III (1 of 1)-7

Toate acestea functii generatia anterioara X5 II nu le avea, nu-i asa ca sunt niste imbunatatiri semnificative?
Si la exterior se vede o schimbare fata de vechea generatie.
Imi place nespus de mult rotita de volum analogica, ma gandesc mereu la amplificatoarele de casa cand o pipai, este placuta la atingere si raspunde imediat comenzilor.
Pana la acest moment este cel mai ergonomic player FiiO testat.
Mereu m-a deranjat amplasarea butoanelor pe X7. Toate cele 4 suprafete laterale aveau intrari, iesiri, conexiuni si butoane. Pe X5-III au fost mutate toate aceste butoane, intrari si iesiri in partea stanga si cea de jos, nu mai este nevoie sa tin minte ce si unde este pus.
Excelente sunt si “tavitele” sloturile microSD, pot fi folosite doua carduri de pana la 256 Gb per slot, plus cei 32 GB interni, putem obtine pana la 544 Gb de muzica de inalta definitie.

FiiO X5 III (1 of 1)-16

Sub capota X5 III

X5 III este de fapt un aparat 5 in 1: Player portabil Hi-Res, amplificator dedicat de casti SE sau balansat, DAC extern folosind iesirea fixa Line-Out, transport digital (iesire coaxiala) pentru un DAC superior sau pentru un AVreceiver, streamer Wi-Fi prin aplicatii precum Tidal, Quboz sau Spotify.

Este incredibil cat de multe functii au putut baga intr-o cutiuta atat de mica.

Pentru prima data avem doua DAC-uri high end al producatorului nipon Asahi Kasei si anume AK4490 care face parte din noua generatie de chip-uri denumite Verita. Pentru a intelege capacitatea teoretica a acestora merita mentionat ca aceleasi doua chip-uri sunt folosite si in playerul portabil Astell&Kern AK380 vandut la exorbitanta suma de 3.500 USD/EUR.

FiiO X5 III (1 of 1)-17

Desigur, DAC-urile interne folosite in aceste doua aparate zic numai o mica parte a povestii, pe langa ele implementarea celorlalte componente este cruciala.

Producatorul DAC-ului premium AK4490 ne informeaza ca au folosit arhitectura Velvet Sound care a avut un impact serios asupra prestatiei audio despre care voi vorbi ulterior. FiiO impreuna cu Asahi Kasei ne pun la dispozitie si cateva preseturi hardware care sunt niste filtre digitale ce fac parte din AK4490 si care pot fi schimbate dupa plac.

Aici aveti o imagine care explica la ce ne putem astepta:

vs_dac03

In realitate diferentele sunt destul de mici, insa am reusit sa obtin un sunet mai natural, unul mai neutru si unul mai detaliat – dupa placul fiecaruia. Eu insa am ajuns la concluza ca filtrul stoc mi se pare cel mai echilibrat si cel mai placut urechilor din dotare. Pentru a nu gatui performanta acestul minunat chip s-au folosit doua oscilatoare cristal de inalta performanta, unul pentru material PCM 44.1/88.2/176.4/352.8 kHz si DSD si unul pentru 48/96/192/384 kHz. Acestea doua ajuta la atingerea unui jitter (zgomot digital) cat mai jos posibil si la cresterea acuratetii prestatiei audio.

X5-III nu foloseste module externe de amplificare cum o face X7, asa ca inginerii au plecat de la bun inceput cu ideea de a implementa un amplificator de casti potrivit pentru o gama cat mai larga de modele, fara a limita autonomia prea mult. Astfel etajul final foloseste patru amplificatoare operationale pentru aplicatii audio de inalta performanta : doua bucati OPA1642 si doua bucati OPA426 facute la comanda pentru FiiO de catre Texas Instruments.

Rezultatul final este impresionant, in varianta stoc X5 III scoate 480mW putere in 16 Ω, iar iesirea de linie este de 1.8 V – un upgrade sesizabil fata de vechile X5 si X5 II. Specificatiile detaliate le puteti gasi accesand urmatorul link.

FiiO X5 III (1 of 1)-8

Pe langa cablul microUSB si cel coaxial m-am bucurat sa gasesc in cutie doua huse pentru protectia aparatului, una din silicon transparent si o husa din piele ecologica destul de eleganta. Am inteles ca in varianta finala vor fi prezente ambele huse, foarte frumos din partea lor. Din fabrica sunt deja aplicate doua folii protectoare, pentru fata si spate.

Ca si in cazul lui A5, producatorul a decis sablarea cu zirconiu pentru obtinerea finisajul unic al acestul player, care este mai rezistent in timp decat de exemplu anodizarea aluminiului (X7, X5II). Carcasa este construita dintr-un bloc de aluminiu, iar partea din spate pare a fi din sticla, design-ul este reusit, nu am ce sa-i reprosez.
Sa trecem totusi la partea cea mai interesanta.

FiiO X5 III (1 of 1)-2

Prestatia Sonora:
Prima impresie care mi-a facut-o este sunetul natural, cald si foarte lichid. L-as caracteriza ca fiind un sunet catifelat, acum imi dau seama de ce acel AK4490 foloseste arhitectura Velvet Sound. Cred ca am de-a face cu cel mai lichid si cel mai natural sunet auzit din toate playerele FiiO.

Timbrul este placul, tonul muzicii este usor mai ingrosat, dupa lovitura fiecarei note simti textura si greutatea acelei note. Nu pare a fi tunat pentru o liniaritate sau neutralitate dusa la extrem, pentru unii poate fi un plus, pentru altii un minus. Personal imi place sunetul mai cald si prin urmare acest sunet este pe placul meu.

Pe langa naturalete cred ca noul player ofera cel mai adanc sunet din toata gama FiiO. Pot privi mai profund in inregistrare si parca pot pipai fiecare sunet cu usurinta. De ex. playerul anterior X5-II suna larg insa nu avea aceasta adancime impresionanta care indirect creaza impresia ca muzica respira si ca exista mai mult aer intre fiecare nota. Sunetul nu pare deloc aglomerat un lucru pe care mereu il apreciez.

Fara nici o gluma X5 III este la acelasi nivel cu X7 in varianta stoc (cu modulul AM1) cu ceva diferente intre ele, nu consider ca unul sau altul este mai bun, doar diferit, despre aceasta voi vorbi detaliat la sectiunea comparatii.

Spectrul de frecventa pare unul interesant. Ceea ce impresioneaza practic din start este sub basul si basul.

FiiO X5 III (1 of 1)-20

Am zis sa le incerc pe noul album Infected Mushroom – Return to the Sauce (2017). In special pe melodiile Flaming si Manipulator am auzit cel mai greoi si adanc adanc bas dintre toate playerele FiiO.

Articulat, rapid, auzeam cateva substraturi si vibratii ulterioare, sub basul si basul sunt impresionante.

De notat este ca testele de bas le-am facut pe Audeze LCD-4 care sunt cunoscute ca avand un bas de foarte buna calitate.

Fiind capabile de cele mai mici nuante ascunse chiar si pe bas, mi-a fost foarte usor sa evaluez si sa compar cele trei playere.

Dupa primele doua minute din piesa Manipulator mixul pare atat de complex si rapid realizat, incat daca clipesti pierzi 3-4 note, lovitura in piept este incredibila (pe boxele de studio). Sincer, daca basul este ceva ce va pasioneaza, cred ca mai bine de atat nu se poate dintr-un player portabil.

Prestatia sub basului cutremurator a intercut ce am auzit pe X7 sau pe X5-II.
Adancimea sunetului mixata cu basul fulgerator de rapid si articulat creaza o stare de transa si de putere deplina.
In ziua in care am ascultat de dimineata pana seara Sennheiser HE-1 eram putin limitat de muzica care imi era disponibila, asa ca am scos din buzunar X5 III si l-am conectat la venerabilul sistem. Astfel X5 III devenise sursa si DAC-ul pentru fabuloasele electrostatice de la Sennheiser.

Ascultand Massive Attack – Angel am ramas cu senzatia ca aud cel mai detaliat si adanc bas, desigur ca amplificatorul impreuna cu acele casti facea orice melodie magica. Nu as spune ca intregul sistem era tras in jos de micutul X5 III, deloc chiar.

Orpheus 2 (1 of 1)-4

Pentru a testa mediile cum se cuvine am folosit cate ceva din Pink Martini si Gothart
Mai mult ca niciodata am inceput sa clatin capul pe Gothart, semn ca melodia isi face efectul. Ca si in cazul basului consider ca frecventele medii suna usor indulcite si date mai in fata, in prim plan.
Astfel acordeonul, pianul, viorile au o vibratie mai lunga si am la dispozitie mai mult timp pentru a le aprecia.
Declinul notelor este un dram mai lent si astfel apare senzatia de lichiditate si de sunet lin.
Vibratia acestor instrumente impresioneaza destul de mult, iubitorii de muzica acustica vor aprecia aceste calitati.

Vocile mi s-au parut si ele speciale.
Mi-a placut si efectul cameleon care il auzi de obicei pe echipamente de top.
Pe inregistrari live vocea o auzeam in spate mult de tot, de parca ar strabate cativa zeci de metri pana la ascultator. Pe inregistrarile de studio insa, vocile par centrate si trase mult mai in fata, clare si ingrosate putin.
Piesele solo, sopranele, sunt un deliciu, vocile par mereu catifelate si cateodata guturale daca inregistrarea o cere.

Din punctul meu de vedere prestatia basului si a mediilor este cel mai interesant aspect al acestui player.
Prestatia frecventelor inalte sigur nu este pentru toti – desi sunt prezente si destul de articulate sunt aproape mereu plasate pe planul doi tocmai din cauza accentuarii basului si mediilor.
In schimb trecerea de la bas la medii la inalte pare fireasca si naturala, nu aud gropi intre aceste zone, poate doar cateva urcusuri.

Orpheus 2 (1 of 1)-3

Inaltele sunt relaxate, neaccentuate si neabrazive.
La acest capitol ambele X5 II cat si X7 stau ceva mai bine, oferind inalte mai credibile si mai detaliate.
Jucandu-ma putin cu filtrele digitale pot readuce inaltele ceva mai sus, prin utilizarea EQ de asemenea se pot accentua putin inaltele dupa plac.

Pentru obtinerea sunetului catifelat a fost importanta taierea usoara a inaltelor de sus si dupa 18 kHz linia dreapta incepe incet sa o ia in jos.

Roll off-ul este ceva mai evident pe muzica clasica.

Nu il consider deranjant sau foarte alarmant, dar il simti aproape imediat.
Pe Mozzart si pe Vivaldi dispare imediat pitigaiala sunetului, piscatura la fel.
Cinelele sunt mai gatuite si parca le dispare conturul intreg al instrumentului, desi il auzi, vibratia s-a se termina abrupt.
Muzica la care in trecut te incordai prea mult din cauza inaltelor deranjante, devine chiar ascultabila dupa conectarea lui X5 III.
Sau invers muzica bazata pe bas si medii, uneori poate deveni boomy amplificand prea mult aceasta zona a frecventelor.

In rest sunetul mi se pare aerisit, proaspat, detaliat si bine aranjat pe mai multe nivele.
Scena este larga, dar nu foarte larga, in schimb adancimea da impresia de sunet 3D, amplu si plin de substanta, carnos chiar.

FiiO X5 III (1 of 1)-9

Comparatii

Desigur cea mai directa comparatie este vs versiunea precedenta

X5 III vs X5 II
Noul aparat suna mai adanc, pe unele piese este o diferenta destul de mare. Sunetele parca respira mai mult si sunt delimitate mai clar intre ele. Acest efect amplifica senzatia de claritate si de spatialitate, simti de parca totul e la locul sau ca aglomeratia lipseste cu desavarsit.
Noul aparat suna mai natural si mai muzical, in principiu se datoreaza basului si mediilor usor inflorite.
Impactul pare mai visceral pe noul aparat, in special pe electronica sau rock imi place mai mult noul player. Pe vechiul X5II clasica pare redata mai corect si mai …complet intr-un fel, in special datorita inaltelor mai sclipitoare.
Noul player suna si ceva mai detaliat oferind mai multe nuante si contrast. Muzica pare mai vie si mai sprintena, mai dinamica, urca mai repede, impactul este imbunatatit.
Consider noul aparat un upgrade clar fata vechea versiune.
Cu o tunare usoara inaltele pot devenit practic asemanatoare cu cele din X5-II.

FiiO X5 III (1 of 1)-11

X5 III vs X7

Eh, cum sa va spun.
Personal cred ca ambele sunt cam la acelasi nivel.
X7 castiga pe detalii, pe latimea si inaltimea sunetului. Pe X7 totul suna mare, grandios, spatios. Pe X7 conturul notelor este mai clar, pe X5 texturile sunt mai carnoase.
X7 suna mai detaliat, extrage mai multe subtilitati si cred ca ofera si un sunet mai rapid, fulgerator uneori.
X5 III suna mai adanc, pe parca ai deschide geamul se ai vedea in departare niste sunete ascunse, foarte interesant efectul. X5 suna si ceva mai duios, mai muzical, mai relxant.. Pe X7 iti vine sa analizezi muzica, pe X5 iti vine doar sa o asculti cu un paharel de vin langa tine.
In varianta stoc X5 III la unele aspect intrece prestatia X7 mai ales datorita amplificarii inferioare a modulului AM1.
Pe X5 III in varianta stoc am putut pilota cu lejeritate casti precum Sennheiser HD650, ceea ce nu am putut face pe X7 cu AM1. Amplificatorul stoc din X5 III pare unul serios, mi-a pilotat practic orice set de casti, exceptie au facut doar Audeze LCD-4 pentru care a fost nevoita conectarea ulterioara a unui amplif portabil A5 de la acelasi producator.
Daca pe X7 folosesc un modul superior, sa spunem de la AM2 in sus, atunci X7 intrece detasat prestatia X5-III. Insa un modul superior, inseamna si o suma de bani in plus. Ambele imi plac la nebunie pentru ceea ce fac si le consider cam la acelasi nivel.

FiiO X5 III (1 of 1)-19

Concluzii

Sunt impresionat de ce a facut FiiO din noua generatie X5.
Absolut totul imi place la el: design-ul este frumos, constructia este solida, finisajul prin sablarea cu zirconiu va rezista in timp, interfata pare sprintena si se misca ceva mai rapid decat cea a X7 (habar n-am de ce, ambele folosesc aceleasi SoC-uri hardware), sunetul este pe masura asteptarilor.
Mie chiar imi place miscarea aceasta spre noile DAC-uri AKM care sunt ceea ce trebuie, merg in directia care trebuie.
Playerul m-a impresionat atat pe boxe cat si pe casti. Nu am auzit hiss (zgomot de fond) pe IEM-uri eficiente, pe low gain nici urma de asa ceva.
Playerul a amplificat pe high gain casti ineficiente si impedante ridicate (pana la 300 Ω) fara a mai conecta amplificatoare externe, daca se vrea amplificarea monstrilor planar-magnetici (Audeze, HifiMan) recomand adaugarea unui amplificator portabil extern ceva mai potent.
Aplicatiile de streaming au mers bine, am folosit in special Tidal la care nu am avut probleme. Antena Wi-Fi nu este prea grozava, comparata 1 la 1 cu cea din iPhone 6 pierde destul de clar.
Din punct de vedere sonor unicul repros pe care il am este legat de acele inalte care nu au avut sclipiciul necesar, dar daca ma mai joc putin cu EQ sau cu filtrele  digitale se poate compensa acest neajuns.
Playerul mi-a intercut asteptarile si il consider un upgrade semnificativ fata de vechea generatie si chiar un concuret de temut pentru X7.
Pentru toate cele 5 functii care le ofera, consider pretul foarte corect, bucata de test am decis sa o pastrez, prestatia audio este prea seducatoare, cu greu ma pot dezlipi de el.

FiiO X5 III (1 of 1)-4

Pro:

  • Design, finisaj, constructie de top
  • Amplificator intern potent
  • Aparat 5 in 1 (player, amplif, DAC extern, transport digital, streamer Wi-Fi)
  • Sunet natural, vivid, lichid si usor indulcit
  • Prestatie adanca, aerisita si bine plasata intr-un camp 3D
  • Transparenta ridicata, texturi clare urmate de un impact serios in piept
  • Sunet vioi, vesel, contrast ridicat, nu este liniar nici neutru (poate fi si minus)
  • Pe casti ultra eficiente de tip IEM hisul este inexistent
  • Doula sloturi de expansiune microSD

Contra:

  • Prestatia inaltelor poate deranja unii ascultatori
  • Sunetul nu poate fi liniar sau neutru
  • Antena WiFi slaba

Echipamente folosite pentru recenzie:

FiiO X5 III, X5 II, X7, A5, EX1 MKII, Audeze iSine 20, LCD-4, Meze 99 Classics, Sennheiser Momentum M2.0 (over ear), Dynaudio BM12 MKIII.

O DA! si Sennheiser HE-1, noul Olimp al castilor.

FiiO X5 III (1 of 1)-3